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Una visita privada a las obras maestras relojeras de Louis Vuitton

RETRATO

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May 2022


Una visita privada a las obras maestras relojeras de Louis Vuitton

Se nos dio acceso a una categoría de productos muy rara, que no está disponible en las boutiques: las colecciones de alta relojería de alto vuelo de Louis Vuitton, lideradas por el dúo de maestros relojeros Michel Navas y Enrico Barbasini. El año pasado, el público pudo vislumbrar el trabajo que se desarrollaba tras bambalinas cuando el Tambour Carpe Diem ganó el Premio Audacity en el Grand Prix d’Horlogerie de Genève.

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ue en 2007 cuando los maestros relojeros Michel Navas y Enrico Barbasini, entonces aún independientes y con su propio taller técnico, comenzaron a colaborar con Louis Vuitton, cuya unidad de relojería estaba en sus inicios. Cuatro años más tarde, su taller fue comprado por el gigante del lujo y, a partir de ese momento, su saber hacer relojero se dedicaría exclusivamente al servicio de un maestro.

Eran tiempos de consolidación posterior a la crisis financiera en la industria relojera, después de la explosión de diseñadores independientes en la década de 2000. Pero, ¿podría un dúo de su calibre y carácter integrarse en una empresa del tamaño de Louis Vuitton? La historia de la relojería está plagada de ejemplos de alianzas entre grupos e independientes que han quedado en nada.

Solo el tiempo puede demostrar realmente la autenticidad y viabilidad de tal alianza. Pero más de una década después, está claro que el enfoque ha dado sus frutos: los dos creadores todavía están al frente del brazo de Alta Relojería de la marca, que se ha expandido considerablemente (sobre este tema, lea nuevamente nuestro retrato de 2013).

El Tambour Curve GMT Flying Tourbillon reinterpreta las curvas de la caja del reloj Tambour fundador de Louis Vuitton, lanzado en 2002, cuyas formas se inspiraron en la arquitectura de las terminales de los aeropuertos internacionales más impresionantes.
El Tambour Curve GMT Flying Tourbillon reinterpreta las curvas de la caja del reloj Tambour fundador de Louis Vuitton, lanzado en 2002, cuyas formas se inspiraron en la arquitectura de las terminales de los aeropuertos internacionales más impresionantes.

El contexto de la relojería dentro de Louis Vuitton es bastante inusual. La oferta de la marca, iniciada hace exactamente veinte años, es doble: por un lado, está la producción más visible que se encuentra en las boutiques de la marca, que va desde los relojes conectados hasta los modelos más accesibles de la gama Tambour llamada así por el primer reloj original de la marca y la caja del reloj, lanzada en 2002); y por otro lado, hay una abundancia extraordinaria de creaciones de alta relojería altamente exclusivas, producidas como piezas únicas o series muy limitadas, a menudo co-creadas con los clientes.

Este ambiente exclusivo alimenta la pasión del dúo de maestros relojeros, quienes dicen que trabajan “en total libertad y con un espíritu de puesta en marcha” dentro de La Fabrique du Temps, la manufactura relojera de la marca que abrió sus puertas en Ginebra en 2014. LVMH tiene reputación de dar a sus empresas más autonomía que otros grupos de lujo, y este parece ser el caso de la relojería Louis Vuitton, una pequeña “marca dentro de una marca” con menos de 100 empleados.

Todos los productos de Louis Vuitton se venden en las propias boutiques de la marca, siguiendo una práctica bien establecida. Pero la oferta de Alta Relojería ni siquiera es visible allí. Los proyectos suelen iniciarse sobre la base de una recomendación inicial, en contacto directo con La Fabrique du Temps. A menudo, los clientes vienen a Ginebra para colaborar en el desarrollo de sus piezas. Estos proyectos individualizados pueden tardar varios años en completarse.

La oferta de la marca es doble: por un lado, la producción más visible, que va desde relojes conectados hasta los modelos más accesibles de Tambour; y por otro, hay una extraordinaria abundancia de creaciones de Alta Relojería altamente exclusivas.

Pedidos especiales como campo de pruebas

El año pasado, el público pudo vislumbrar el trabajo que se desarrolla detrás de escena cuando Tambour Carpe Diem de Louis Vuitton ganó el Premio Audacity en el Grand Prix d’Horlogerie de Genève. De hecho, este no fue el primer reloj de este tipo; el diseño ya se había probado en varios relojes encargados de forma privada, antes de que se desarrollara un modelo público de edición limitada.

Después de entregar en secreto varios pedidos especiales de relojes equipados con autómatas, Louis Vuitton presentó el Tambour Carpe Diem, el “reloj jacquemart del siglo XXI”.
Después de entregar en secreto varios pedidos especiales de relojes equipados con autómatas, Louis Vuitton presentó el Tambour Carpe Diem, el “reloj jacquemart del siglo XXI”.

“Ya habíamos realizado un ejercicio similar en varias ocasiones para proyectos especiales, con diferentes temáticas y movimientos”, confirma Michel Navas. “Pero con respecto a la complicación, todo es nuevo. Hubo muchos desafíos, desde el diseño básico hasta lograr algo usable”.

El Tambour Carpe Diem fue presentado por Louis Vuitton como el “reloj jacquemart del siglo XXI”, llamado así por los autómatas que dan las horas en los campanarios de las iglesias. Cuando los relojeros comenzaron a miniaturizarlos en los relojes, su función se volvió esencialmente decorativa, para agregar un poco de diversión a la esfera, y la hora continuó siendo indicada por manecillas clásicas.

Louis Vuitton quería devolver a los jacquemarts su significado original. El autómata es verdaderamente funcional ya que da la hora a la carta, sin manos. Al pulsar un pulsador, la escena en miniatura de la esfera cobra vida en la muñeca, y los protagonistas de la historia, la serpiente y la calavera que hacen el papel de jacquemarts, indican la hora.

El año pasado, el público pudo vislumbrar el trabajo que se desarrolla entre bastidores cuando el Tambour Carpe Diem de Louis Vuitton ganó el Premio Audacity en el Grand Prix d’Horlogerie de Genève.

Tiempo bajo demanda

El Tambour Carpe Diem integra una hora saltante, un minuto retrógrado, una esfera de reserva de marcha (representada por el reloj de arena) y el mecanismo autómata. “La destreza radica en crear un movimiento mecánico que es bastante potente, para operar sin problemas todas estas funciones que nunca antes se habían reunido”, explica Michel Navas.

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En el Tambour Carpe Diem, el tiempo se puede leer a pedido. Para revelarlo, simplemente presione el pulsador con forma de reptil a la derecha de la caja. La cabeza de serpiente central se levanta para revelar la ventanilla de las horas situada en la frente de la calavera, mientras que la cola de serpiente de cascabel oscila hacia los minutos, situados debajo del reloj de arena de la reserva de marcha.

Mientras Monogram Flowers aparece en lugar de un ojo, las fauces del cráneo emiten una risa burlona y emergen las palabras del poeta Horace, “Carpe Diem” (aprovecha el día). Este impactante espectáculo dura 16 segundos.

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Visible en el reverso del reloj, el calibre LV 525 (objeto de varias solicitudes de patente) también se ha montado en forma de calavera, haciéndose eco de la Vanitas en la esfera, una alegoría del paso del tiempo. El esmaltado de la esfera fue realizado por la gran especialista del género, Anita Porchet (muy solicitada para pedidos especiales en La Fabrique du Temps).

El dúo de maestros relojeros de Louis Vuitton ya había producido modelos con autómatas durante el tiempo que pasaron en los talleres de Gérald Genta (ahora también propiedad de LVMH e integrado en Bulgari). Pero el trabajo realizado en el Carpe Diem “va mucho más allá en su complejidad, especialmente en el manejo de movimientos espasmódicos, lentos y de transición”, dice Navas. “Esto abre nuevos campos de aplicación”.

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Sin duda, los pedidos especiales llegarán una vez que el proyecto se haya anunciado públicamente. En un segmento de la relojería cada vez más centrado en el alto valor y la personalización, poder hablar directamente con maestros relojeros y artesanos de renombre es sin duda un argumento sólido, que también ayuda a compensar la falta de “pedigrí” de la marca. De hecho, Louis Vuitton es todavía un recién llegado, poco conocido por su relojería en un entorno que extrae legitimidad de sus raíces profundas y antiguas.

“Al contrario de lo que se hace en otras casas, realmente podemos personalizarlo todo”, continúa Michel Navas. “Así es como seguimos siendo artesanos. Y todavía hay mucho por hacer. Ya no tenemos imperativos financieros, nunca nos han presionado y estamos trabajando a largo plazo. Por el momento, estamos planeando nuestros relojes para 2025”.

“Al contrario de lo que se hace en otras casas, realmente podemos personalizar todo. Así es como seguimos siendo artesanos”.

Una visita privada a las obras maestras relojeras de Louis Vuitton

Agregar una cuarta dimensión

Otro experimento audaz presentado recientemente por Louis Vuitton, levantando una punta del velo del alto calibre de I+D que se está llevando a cabo en La Fabrique du Temps, es el Tambour Spin Time Air Quantum, un “reloj híbrido complicado único y disruptivo que combina lo mejor de los mundos mecánico y electrónico”, como lo describe Jean Arnault, Director de Marketing y Desarrollo de Louis Vuitton Watches.

Esta hibridación sin precedentes de alta mecánica y microelectrónica pretende dar una “cuarta dimensión” al icónico movimiento tridimensional de la marca, el Spin Time de 2009, con sus cubos giratorios que muestran las horas. En el Tambour Spin Time Air Quantum, los cubos que marcan las horas se iluminan a pedido durante tres segundos, gracias a la adición de un módulo electrónico dedicado.

En el Tambour Spin Time Air Quantum, los cubos que marcan las horas se iluminan a demanda, agregando una cuarta dimensión a la icónica complicación de Louis Vuitton.
En el Tambour Spin Time Air Quantum, los cubos que marcan las horas se iluminan a demanda, agregando una cuarta dimensión a la icónica complicación de Louis Vuitton.

Un halo misterioso, inspirado en la bioluminiscencia de las criaturas de las profundidades marinas, parece emanar del interior de los cubos. El conjunto electrónico está ingeniosamente oculto bajo la brida de la caja: el sistema de iluminación está compuesto por un anillo que contiene 12 LED, uno para cada cubo de hora, junto con un circuito integrado y una fuente de alimentación en forma de baterías gemelas.

Revestido completamente en DLC negro mate para contrastar con el verde y el amarillo vivos y luminosos (los colores característicos de Super-LumiNova®), el Tambour Spin Time Air Quantum lleva un emblema metalizado en su parte posterior de zafiro que reinterpreta el monograma de Louis Vuitton como una placa de circuito. .

Una mascota con múltiples variaciones

En una nota completamente diferente, también está el Tambour Slim Vivienne Jumping Hours. “Vivienne” es el nombre de la traviesa y misteriosa mascota de Louis Vuitton que hizo su primera aparición en el universo creativo de la marca en 2017 y que desde entonces ha conquistado a los aficionados. Después de participar en varias de las creaciones de la marca, ahora ha aparecido en los talleres de La Fabrique du Temps, con tres interpretaciones del espectáculo de las horas saltantes.

En una caja de 38 mm, Vivienne asume el papel de una adivina (con una esfera de aventurina azul oscuro), un croupier de casino (con una esfera de skarn, una rara y elegante piedra de color verde oscuro recientemente descubierta en Pakistán) o un circo performer (en una esfera de nácar iridiscente). La visualización de la hora se alterna en las puntas de sus manos, mientras que un talismán levita a su alrededor con cada minuto que pasa. Tres relojes decorados a mano están disponibles en cajas de oro blanco, oro rosa u oro amarillo, con un precioso diamante de talla rosa en la corona.

En una nota completamente diferente, también está el Tambour Slim Vivienne Jumping Hours. “Vivienne” es el nombre de la traviesa y misteriosa mascota de Louis Vuitton que hizo su primera aparición en el universo creativo de la marca en 2017.

En la esfera del Tambour Slim Vivienne Jumping Hours, dos aberturas escondidas entre una serie de motivos decorativos muestran la hora. Cada sesenta minutos, el número de la hora cambia de ubicación.
En la esfera del Tambour Slim Vivienne Jumping Hours, dos aberturas escondidas entre una serie de motivos decorativos muestran la hora. Cada sesenta minutos, el número de la hora cambia de ubicación.

La pintura en miniatura, que apareció en un reloj Louis Vuitton por primera vez en 2014 con el Escale Worldtime, se utiliza para animar la magia del trampantojo de Vivienne. Cada carta del tarot, naipe, Monogram Flower y número de hora están pintados individualmente por artistas en el taller de Louis Vuitton en Ginebra.

Otro truco mecánico refleja el carácter de la figurilla: cada sesenta minutos, el número que indica la hora cambia instantáneamente, cambiando de posición entre las dos ventanillas ubicadas cerca de las manecillas del Vivienne. A medida que se muestra la nueva hora, la apertura que enmarca la hora anterior se llena simultáneamente con un símbolo arcano que coincide con el tema del reloj. Por lo tanto, el reloj alberga un mecanismo de horas saltantes alternas, una “primicia en la relojería moderna”.

Durante los minutos, una varita delgada, casi invisible, sale del corazón de Vivienne. Se inclina con una carta del tarot (modelo Fortune), un naipe (Casino) o una bola de malabares Louis Vuitton Monogram Flower (Circus).
Durante los minutos, una varita delgada, casi invisible, sale del corazón de Vivienne. Se inclina con una carta del tarot (modelo Fortune), un naipe (Casino) o una bola de malabares Louis Vuitton Monogram Flower (Circus).

Para lograr su innovadora visualización de la hora, el Tambour Slim Vivienne Jumping Hours utiliza una cruz de Ginebra de múltiples brazos (también conocida como cruz de Malta), combinada con una leva compleja de varios niveles y un rodillo de rubí con resorte. Esto ofrece varias ventajas sobre el sistema convencional de ruedas de estrella y resortes de puente, como una mejor eficiencia energética, una mayor precisión en la visualización de la hora y en el salto de la hora y una mayor longevidad del movimiento.

“Con este proceso, es imposible que el mecanismo se desplace, saltándose una hora o saltándose dos horas seguidas, por ejemplo”, comenta Michel Navas. “Ofrece una confiabilidad increíble y un consumo de energía muy bajo. Usaremos este sistema en otras series en el futuro”.

Hay mucho más que decir, ya que las colecciones expuestas demuestran una imaginación desenfrenada. Estos pocos ejemplos ilustran un aspecto del gigante del lujo que es poco conocido por el público (Louis Vuitton no participa en eventos del circuito relojero tradicional), pero que, sin embargo, merece ser más conocido. Habiendo madurado a lo largo de 20 años, la relojería de Louis Vuitton definitivamente ha llegado a la mayoría de edad.