100. articulos


Más allá del acero, nuevos materiales en la relojería

English Pусский 中文
abril 2008


Más allá del acero, nuevos materiales en la relojería

Sorprendentemente, la utilización de nuevos materiales en la relojería es más antigua que las montañas. Es cierto que los relojeros utilizan ahora materiales hasta ahora desconocidos, pero la idea de utilizar lo más nuevo disponible es, definitivamente, ancestral. A través de la historia de la relojería, los relojeros han sido incansables experimentadores de nuevos compuestos para hacer sus modelos más ligeros, más precisos, más bellos, más fiables, más funcionales, etc. Podría parecernos que, hoy más que nunca, las empresas están evaluando nuevos materiales y combinaciones nuevas de materiales conocidos, pero la verdad es que toda esta experimentación, para gloria de la relojería, no ha cesado nunca.

Nuevos materiales, nuevas soluciones

Muchas marcas de relojes experimentan con nuevos materiales para mejorar aspectos técnicos de sus productos. Algunas de ellas, como Patek Philippe o Rolex, investigan en nuevos materiales para resortes y otros componentes. En 2005 Patek Philippe registró la patente de la primera rueda de escape de silicio para un mecanismo suizo. Rolex desarrolló su nuevo muelle azul Parachrom, hecho de una nueva aleación que lo hace antimagnético y que absorbe mejor los impactos. Otros, como Jaeger- LeCoultre, experimentan con nuevos compuestos pera eliminar la necesidad de lubricantes – el Extreme Lab, presentado el pasado año, es el primer reloj que no precisa de ninguna lubricación.

Más allá del acero, nuevos materiales en la relojería Extreme LAB por Jaeger-LeCoultre, Project Z4 por Harry Winston

Las esperanzas con estos nuevos materiales es de que se van a minimizar las consecuencias derivadas del uso y desgaste. La necesidad de mantenimiento y lubricación se verán reducidas, y se conseguirá una precisión más elevada. “Jaeger-LeCoultre se enorgullece de su investigación que contribuye a la evolución de la relojería,” dice Jérôme Lambert, Presidente de Jaeger-LeCoultre. “Consecuencia de esto es que la investigación en nuevos materiales se ha convertido en vital para los intereses de la compañía. Justo el año pasado la compañía presentó el Extreme Lab que no requiere lubricación y lleva trece nuevos materiales distintos. Como en todo negocio, buscar maneras de mejorar la producción ocupa buena parte de los recursos de la empresa. Con casi 1000 trabajadores en nuestras instalaciones, estamos a la búsqueda constante de métodos que signifiquen mejoras para nuestros relojes a la parque a la relojería en general.” “Con la presentación del Extreme Lab, Jaeger- LeCoultre se proclamó a sí misma como una compañía innovadora, siempre a la búsqueda de nuevos materiales y procesos para hacer evolucionar la fabricación relojera,” nos dice Lambert. “Continuaremos buscando usos para nuevos materiales.” Hublot y Zenith trabajan con nuevos materiales – Hublot investiga el AG5 y Zenith tiene el Zenithium – para reducir el peso, aumentar la capacidad de absorción de impactos y reforzar en general el mecanismo para mejorar sus prestaciones. Harry Winston desarrolla el proyecto Z4, con cajas de Zalium, un material ligero, resistente, que es una aleación de circonio desarrollada para su uso en motores “Para Hublot la investigación sobre nuevos materiales es esencial ya que es la principal razón por la que hacemos relojes y de nuestra existencia,” dice Claude Biver. “El lema de la marca es “El Arte de la Fusión” y así, la investigación de nuevos materiales y combinaciones de nuevos y viejos materiales es un elemento clave para nosotros.

Más allá del acero, nuevos materiales en la relojería Titanic Oxy III Tourbillon por Romain Jéròme MAG BANG por Hublot

“El más interesante, porque es el más exclusivo, es el Mag Bang que lleva la aleación AG5, una aleación ultraligera de magnesio y aluminio.” Audemars Piguet ha sido durante años el líder en la búsqueda de materiales nuevos y avanzados. Lo último de la compañía es el programa del repetidor de minutos en el que trabajan junto a laboratorios, profesores y estudiantes para desarrollar nuevos materiales y diseños con los que mejorar el sonido de la sonería. “Hacemos un buen número de repetidores de minutos y con la medida actual de los relojes de pulsera no podemos llegar al sonido que obteníamos con los viejos relojes de bolsillo,” nos explica Georges-Henri Meylan de Audemars Piguet. “Queremos mejorar el sonido y por eso colaboramos con laboratorios y escuelas. Dentro de un año esperamos obtener resultados.” Ulysse Nardin presentó recientemente su nuevo reloj Innovision, un prototipo que combina las más osadas innovaciones de la compañía, desde el escape de silicio usado por primera vez en el Freak, hasta otras piezas de silicio como engranajes, piñones, puentes, etc. Ulysse Nardin es copropietaria de Sigatec SA, la compañía responsable del desarrollo de la tecnología de silicio en la relojería.“Creo que somos líderes en innovación,” dice Rolf Schneider, propietario y Presidente de Ulysse Nardin.“Tenemos la valentía de probar cosas nuevas. No todo funciona, pero cuando algo va bien, lo incorporamos en nuestros guardatiempos.” El reloj Freak es un ejemplo de la manera en que Ulysse Nardin provoca que las cosas sucedan. Cuando Schneider hizo el primer Freak no funcionó debido a que la combinación de materiales no era la adecuada. Schneider estuvo tentado de abandonar el proyecto del nuevo escape pero le convencieron para que probara otra solución. “Fallamos con el Freak con materiales tradicionales, y estuve pensando en retomar el escape de ancla tradicional. Ludwig Oechslin, nuestro diseñador jefe, insistió en usar el nuevo escape porque lo consideraba mejor. Así que decidimos continuar en dos frentes distintos, con el escape de ancla y con el nuevo. Conocimos a alguien que había trabajado con silicio y nos decidimos a probarlo. Salía muy caro y no estaba exento de problemas ya que no había experiencia con este material.”

Más allá del acero, nuevos materiales en la relojería C1 COSC-Certified Chronograph por Concord, Freak por Ulysse Nardin

Hoy, Ulysse Nardin se está concentrando en fabricar piezas de silicio. Una de las ventajas de la fabricación de piezas de silicio es que el proceso admite completa libertad de diseño: se puede fabricar cualquier pieza con la forma que uno desee. El uso del silicio podría muy bien representar un cambio radical en la concepción de movimientos porque elimina las limitaciones existentes hasta la fecha. Además, trabajar con silicio comporta mayor precisión, menor peso y el material, en su forma final, es muy resistente.

Materiales nuevos, relojes únicos

Algunas marcas utilizan los nuevos materiales con finalidades estéticas, como Gérald Genta en el nuevo Gefica, que utiliza bronce de forma sorprendente. “La utilización de materiales innovadores es un factor de mayor importancia en la creación de nuestros relojes, en especial para Gerald Genta,” dice Gérald Roden, Director General de Daniel Roth y Gérald Genta.“Hemos estado investigando durante largo tiempo para hallar posibles utilidades creativas para nuevos materiales, más por razones estéticas que por razones técnicas. Durante un tiempo hemos probado excitantes combinaciones de materiales tales como la fibra de carbono, el aluminio y las maderas con el caucho y hasta con las escamas de peces.” “En el año 2003, Gérald Genta estaba entre los primeros en utilizar metales exóticos como el paladio y el tántalo en sus cajas, una técnica que ha sido imitada por muchos otros después. “Hemos desarrollado una patente para emplear cerámica líquida en la gama Octo y ahora estamos trabajando con metalúrgicos para desarrollar otros nuevos metales innovadores para Gérald Genta. También estamos en la fase final de pruebas de un nuevo tratamiento revolucionario del acero.” con finalidades estéticas, como Gérald Genta en el nuevo Gefica, que utiliza bronce de forma sorprendente. “La utilización de materiales innovadores es un factor de mayor importancia en la creación de nuestros relojes, en especial para Gerald Genta,” dice Gérald Roden, Director General de Daniel Roth y Gérald Genta.“Hemos estado investigando durante largo tiempo para hallar posibles utilidades creativas para nuevos materiales, más por razones estéticas que por razones técnicas. Durante un tiempo hemos probado excitantes combinaciones de materiales tales como la fibra de carbono, el aluminio y las maderas con el caucho y hasta con las escamas de peces.” “En el año 2003, Gérald Genta estaba entre los primeros en utilizar metales exóticos como el paladio y el tántalo en sus cajas, una técnica que ha sido imitada por muchos otros después. “Hemos desarrollado una patente para emplear cerámica líquida en la gama Octo y ahora estamos trabajando con metalúrgicos para desarrollar otros nuevos metales innovadores para Gérald Genta. También estamos en la fase final de pruebas de un nuevo tratamiento revolucionario del acero.” Romain Jérôme acaparó la atención, para bien y para mal, por su utilización de acero recuperado del Titanic para su nuevo reloj llamado Titanic- DNA. Se puede argumentar sobre la moralidad del uso de materiales provenientes de la nave que supuso una de las más dramáticas tragedias de todos los tiempos, pero el reloj está de muy buen ver y realmente causó buena impresión. Glam Rock se presentó recientemente utilizando combinaciones de nuevos y viejos materiales, tales como los fondos de caja de piel y de silicio, que le confieren exclusividad. Piaget y Corum han recuperado los famosos relojesmoneda de antaño, puestos al día con nuevas monedas, como el Yuan chino. Hamilton también mete baza y emplea madera en su edición especial de relojes Riva. Audemars Piguet, JeanRichard, Oris, Chopard y muchos más utilizan fibra de carbono y otros materiales procedentes de sus operaciones de patrocinio – la Copa América, la Fórmula 1, MV Agusta, etc. Estos materiales no benefician a los relojes más que en aspectos puramente estéticos. Está bien, no pasa nada, porque los criterios estéticos son ciertamente los de más peso a la hora de decidirse por la compra de un reloj. El cronógrafo Concord C1 COSC también utiliza combinaciones únicas de materiales en la esfera así como en el interesante y complicado diseño de la caja.

Más allá del acero, nuevos materiales en la relojería GR80100 por Glam Rock, Riva Watch por Hamilton

El Futuro

Muchos clientes, especialmente aquellos que están al corriente de la evolución de la industria, están deseosos de encontrar y comprar relojes cargados de nuevos materiales. “Nos hemos encontrado con que los clientes tienen un enorme interés en los nuevos materiales y las técnicas más avanzadas,” dice Lambert, de Jaeger- LeCoultre. El uso de algunos materiales puede interpretarse como un argumento de marketing, pero Roden de Gérald Genta apunta rápidamente que su compañía continuará considerando nuevos materiales siempre y cuando aporten algo al reloj. “Los nuevos materiales son importantes solo si aportan algo al diseño o a la calidad general del producto,” nos comenta. “No a la parafernalia es mi lema cuando dirijo el desarrollo de un nuevo producto.” El interés de los consumidores por los nuevos materiales proviene también de los más jóvenes, según Biver de Hublot. Estos clientes están habituados a la alta tecnología de materiales en otros productos, y los buscan en los relojes también. “Las nuevas generaciones de empresarios triunfadores buscan relojes que contengan nuevos materiales,” dice. “Esta idea les conecta más con su futuro que con el pasado de sus progenitores.” Las empresas relojeras no pararán nunca en su búsqueda de mejores e innovadoras formas de hacer las cosas, y ello implica que deben buscar nuevos materiales. Que sea para mejorar la resistencia a los impactos o para hacer una declaración estética, pueden estar seguros de que las compañías relojeras continuarán subiendo el listón de los límites de la metalurgia y de la fabricación.

Source: Europa Star February-March 2008 Magazine Issue