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UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

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diciembre 2013


El reloj es catapultado por una varilla a gran velocidad y es triturado contra una losa de hormigón. Luego un martillo de cinco kilos lo golpea, es lanzando en un cojin hecho jirones. Se coloca entonces en una centrifugadora y es filmado mientras que gira de una manera loca sobre su propio eje, llegando a 12 g o más. Colgado verticalmente de dos ganchos atados a la correa cerrada, entonces se gira y se tira de él en todas las direcciones. Finalmente, se sumerge en un tanque, que se somete a la presión, el fuego y el hielo.

 El G-Shock es sometido a más de 50 tests.
El G-Shock es sometido a más de 50 tests.

Estamos en Hamura , en la «sala de tortura» del centro de investigación y desarrollo de Casio, a unos 60 kilómetros al este de Tokio.

El reloj que ha sido sometido a este tormento violento es un G-Shock, el que dice ser el más resistente del mundo. Vibraciones, desgaste, resistencia a los golpes, diferencias de temperatura... todo él se somete a más de 50 pruebas.

Cerca de allí, un hombre pequeño sonríe mientras observa la escena desde detrás de sus gafas redondas. Es Kikuo Ibe, ingeniero jefe del , pero , ante Casio’s Module Development Department, el inventor de la G-Shock. Él está dispuesto a explicar las circunstancias de su invención, incluso acompañando esto con un pequeño comic manga en el que lo cuenta con un aire juvenil. Todo comenzó hace 32 años, cuando el Sr. Ibe, que ya estaba trabajando en Casio, dejó caer su reloj y se hizo añicos. Abatido, decidió crear un reloj que soportara este tipo de aventura. La forma en que lo hizo es muy divertida. “En ese momento sólo se podía comprar relojes finos«, explica,»así que tomé un reloj y le añadí una protección de goma antes de tirarlo desde la ventana del baño en el segundo piso de este edificio, y luego desde el tercer piso, una altura de 10 metros. Los relojes se rompieron. Así que cubrí un reloj con una protección de goma. Entonces funcionaba, pero era impensable tener un reloj de goma, parecía una calabaza... «Por lo tanto, Ibe Kikuo decidió construir una caja de reloj desde cero, que consistía en cinco capas de protección y absorción de impactos.» Esto era mejor, pero dentro de algunos de los componentes electrónicos no soportaron los golpes."

Kikuo Ibe
Kikuo Ibe

El desesperado Sr. Ibe ya no podía dormir. Estaba pensando en el problema las 24 horas del día y se convirtió en una obsesión genuina y en un tormento. Pero él no se dio por vencido. Un buen día, en un parque, mientras él todavía estaba reflexionando sobre el problema, vio una niña jugando con una pelota. Luego vino la idea: él, literalmente, haría flotar el movimiento dentro de cinco capas de protección. El G-Shock nació.

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

El primer G-Shock apareció en el mercado en los EE.UU. en 1986. Se filmó un anuncio fue para el lanzamiento: el reloj se usa como el disco en un partido de hockey. Los consumidores estadounidenses tenían sus dudas: ¿era real, este reloj que se golpeaba con un palo de hockey? ¿Era real, este reloj que salía indemne? Así que las pruebas se organizaron y fueron filmadas en público, como la que un enorme camión pasa po encima del reloj.

La saga G-Shock puedía comenzar. Los EE.UU., y más tarde Japón y, finalmente, el resto del mundo se convirtió en un triunfo. Hasta la fecha, se han vendido alrededor de 65 millones de G-Shock...

UNA MARCA DE RELOJES ATÍPICA

El Sr. Ibe y los directivos de Casio no esperaban un éxito tan grande. "Pensé que entre los que compraban este reloj habría los trabajadores que utilizan martillos neumáticos”, admite el Sr. Ibe con una sonrisa. Pero no solo su éxito se debe a la solidez realmente excepcional del reloj, sino que también se debe a una combinación especial entre la robustez, un fuerte diseño y el propio enfoque especial de Casio de la relojería.

Debido a que Casio es una marca de relojes atípica, no comenzó con la medición del tiempo, sino con los números, con el lanzamiento de la Casio 14-A, la primera calculadora completamente eléctrica del mundo, en 1957. Y fue el éxito fenomenal de la Casio Mini, la primera calculadora de bolsillo del mundo, lanzada en 1972, la que dio a la empresa la idea de integrar este know-how, el cual había ido aumentando la miniaturización, en un reloj. Esta entrada anunciada del grupo en el campo de la fabricación de relojes digitales se realizó con el reloj electrónico Casiotron en 1974.

La Sede en Tokio
La Sede en Tokio

Tadao Kashio, el fundador en 1957 de Casio computer.
Tadao Kashio, el fundador en 1957 de Casio computer.

La Casio 14-A
La Casio 14-A

Representando más de mil millones de dólares en ventas a día de hoy, la relojería representa aproximadamente un tercio de los ingresos de la Casio Computer Co. y ha aumentado en un 150 por ciento durante los últimos cinco años. Una parte importante de esto es gracias al G-Shock.

Pero a lo largo de sus treinta años de existencia, el G-Shock ha evolucionado considerablemente, pasando gradualmente de una primera fase de relojes instrumentales baratos a una segunda fase que aporta un valor añadido con el uso de tecnología adicional (solar, control de radio, funciones innovadoras, acceso inteligente). Hoy en día, Casio está entrando en una tercera fase que tiene como objetivo trasladar la estrategia de Casio Timepieces a un segmento más alto del mercado, haciendolo más «relojero», con el creciente uso de las pantallas analógicas y piezas «totalmente metálicas».

«SER EL UNICO, NO EL NÚMERO UNO»

Voluntariamente posicionándose en contraste con los relojeros Suizos (electrónica contra mecánica, un enfoque estilístico y tecnológico en evolución frente al patrimonio y la tradición, los procesos industriales frente la mano del artesano, «diversión global» contra a la seriedad), Casio está haciendo una jugada decisiva en el búsqueda de nuevos clientes mediante el aumento de su tecnología - y el diseño – y su know-how en el campo de los relojes analógicos multifunción. Los relojes que funcionan con una serie de motores independientes (hasta cinco motores), que permiten una función diferente que se asigna a cada aguja.

Hiroshi Nakamura
Hiroshi Nakamura

Según Hiroshi Nakamura , director de Ventas y los Departamentos de Marketing, «comenzando con calculadoras y relojes digitales y luego pasar a lo analógico, Casio tiene una clara ventaja sobre los Suizos en este campo, que tendrán dificultades para expresar las nuevas funciones de los relojes analógicos en forma mecánica.»Funciones que se harán aún más amplias con la llegada de los «relojes inteligentes». (Ver recuadro).

Esta tercera fase en el desarrollo de los relojes Casio va de la mano con un aumento progresivo en el precio medio (en la actualidad alrededor de 120 dólares, el modelo más caro es una edición limitada del G-Shock en oro, a 6.000 dólares de los EE.UU. ) y el posicionamiento global de la marca. Además del G -Shock , colecciones como la Pro Trek ( relojes instrumentales altamente especializados), Sheen (relojes de moda para señora) , Edifice (cronógrafos deportivos) y Oceanus (relojes de moda de buceo, relojes, por ahora distribuidos sólo en Japón y Singapur ) muestran la importancia de esta “revolución analógica” realizada por Casio en vista de su movimiento de categoría. Para más información lea el artículo de Europa Star 5/2012 Casio’s Analogue Revolution).

G-Shock Bluetooth® v4.0 Watches - Casio y la llegada de los relojes inteligentes

Hiroshi Nakamura no parece preocupado lo más mínimo por la creciente competencia de toda una serie de los llamados relojes inteligentes. "En cierto modo, nuestros relojes Bluetooth, la segunda generación de los que ahora llegarán a los mercados (el nuevo G-Shock GB6900B), son más avanzadas que, por ejemplo, el reloj que Samsung acaba de presentar, que es más de un instrumento de muñeca de un reloj. Nos miramos las cosas desde el punto de vista de la relojería y no como un fabricante de teléfonos. Es un enfoque totalmente diferente. La principal diferencia está en cómo se maneja la energía.

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

Nuestros relojes Bluetooth tienen una reserva de marcha de dos años sin necesidad de recarga. Son compatibles con Apple y Samsung y permiten toda una serie de operaciones para vincularse con el teléfono inteligente sea de reloj a teléfono o de teléfono a reloj: notificación por correo electrónico, control de la música (volumen, selección de pista, pausa), además también de la configuración de la hora mundial, alarma y calendario. El nuevo modelo también ofrece otras funciones relacionadas con las aplicaciones, en particular en el ámbito de los deportes, como el monitoreo de la frecuencia cardíaca, cadencia, distancia, velocidad, todo ello puede leerse directamente en la esfera del reloj ".

Especificaciones de comunicación: norma de comunicación Bluetooth ® v4.0.

Alcance de señal: hasta 2m (puede variar dependiendo de las condiciones del entorno)

Funciones del reloj:

  • Hora mundial: 100 ciudades (35 husos horarios, horario de verano encendido / apagado) y Tiempo Universal Coordinado (UTC).
  • Alarma: 5 alarmas diarias o alarmas de un solo tiempo (1 con función de despertador), señal horaria.
  • Cronómetro::1/100-de segundo, capacidad de medición: 999:59 ’59, 99 ", el tiempo transcurrido, tiempo fraccionado, con 1 ª y 2 ª posiciónes
  • Contador de cuenta atrás: Precisión de ajuste: 1 segundo, máximo de 100 horas por sistema, unidad de medida: 1/10-de segundo.
  • Luz: luz de fondo LED (super iluminador y resplandor); interruptor de luz automático, duración de iluminación seleccionable: 1,5 o 3,0 segundos.
  • Otras características:Link Mobile; alerta ambiente, función tap; Calendario completamente automático, formato 12/24-horas; Botón de tono de operación de encendido / apagado, aviso de batería baja, función de ahorro de energía (Link Mobile se apaga automáticamente después de una cantidad fija de tiempo para ahorrar energía).
  • Resistencia al agua: 200 metros.

 EL G-SHOCK: UN RARO ICONO EN LA RELOJERÍA ELECTRONICA

La ambición de Casio, que ahora se conoce con claridad, es aprovechar plenamente esa legitimidad relojera que ha construido paso a paso a lo largo de casi 40 años (30 años este año solo por el G-Shock). Esta legitimidad está plenamente reconocida por lo que es: la de una marca de relojes electrónicos que innova constantemente y que, con el G-Shock, ha creado lo que es, sin duda, uno de los pocos verdaderos iconos de entre los relojes de cuarzo.

Podemos juzgar este reconocimiento en Roppongi Hills, por ejemplo, donde todos las marcas de lujo internacionales tienen sus tiendas de bandera. En Ishida, que vende marcas como Jaeger-LeCoultre, Cartier, Audemars Piguet, Breitling for Bentley, Chopard, A. Lange & Söhne y otros del mismo nivel, Casio en los últimos cinco años ya tenía una magnífica exhibición dedicada a G -Shock y sus otros modelos.

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

Frente a la estación de Tokio, la mayor estación ferroviaria del mundo, en los almacenes Kitte, que muestran lo mejor del Made in Japan, Casio tiene una tienda G-Shock, que cubre 50 metros cuadrados, y que ofrece relojes que cuestan hasta 3.000 dólares. Y a juzgar por la pequeña multitud continuamente presente en la tienda, las ventas parecen ir muy bien.

Tiendas emblemáticas como la G-Factory Premium, la G-Factory, la G-Shock, Casio ... tiene un montón de ellas en Asia, también en los EE.UU., en Londres (Covent Garden) y en más lugares. La marca cuenta con alrededor de 600 tiendas de marca propias y con una formula u otra alrededor de 6.000 puntos de venta en todo el mundo, que venden 5,5 millones de G-Shock al año. El mercado se reparte casi por igual entre Japón y el resto de Asia, Europa y los EE.UU.

 UNA CAPACIDAD INDUSTRIAL IMPRESIONANTE

Este éxito y este movimiento para arriba de la gama estn respaldados por una poderosa capacidad industrial. Después de visitar el centro de I + D, y luego la imponente sede en Tokio, tomamos el shinkansen norte a la prefectura de Yamagata. Aquí, en Higashire, un lugar conocido por la calidad de sus cerezas y peras, nos encontramos con el brazo industrial de Casio : la Yamagata Casio Co., Ltd. Fundada en 1979, la «manufactura electrónica», que emplea a 750 personas en unas instalaciones de 25.000 m2, donde se producen relojes, cámaras digitales y terminales de venta electrónica.

Pero la mayoría de la producción se compone de relojes de alta gama Casio. El área de especialización de este centro es la producción de componentes moldeados muy precisos, una operación totalmente digitalizada. Así es como Masaki Isosaki , el director general de la fábrica , le gusta presentar a su compañía : «la mejor ingeniería digital mundial» al servicio de Casio.

Trabajando en el «entorno de la nube», los modelos son creados en forma completamente virtual y los flujos de información en tiempo real van desde el diseño y dibujos técnicos a la producción y más allá. La producción está totalmente automatizado (pero la mano y el ojo que todavía tienen un papel que jugar) . Dos prestigiosos Premios Nikkei Monozukuri a la excelencia de la organización industrial han sido adjudicados a Casio, después de Nissan, Toyota y Canon.

 “MADE IN YAMAGATA”

Todas las líneas premium de Casio, es decir, los modelos G-Shock más avanzados, Oceanus , Protrek y, en particular, los analógicos (la producción restante se ha deslocalizado en China y Tailandia, consulte «Datos y Cifras») son todos hechos en Yamagata. El Sr. Isosaki reitera que los resultados favorables de las investigación se canalizan hacia las «expresiones electrónicas ilimitadas de las agujas». Para estos modelos, en particular, Yamagata está integrada verticalmente, desde el moldeo de los componentes del movimiento y de las cajas hasta el montaje y el encajado. Para ver esto, tenemos que visitar la «Premium Production Line».

Pero primero tenemos que ponernos el uniforme de un cosmonauta, porque se trata de una habitación limpia en un ambiente controlado. Los mejores empleados de la compañía trabajan en esta línea de producción de primera calidad, porque a pesar de que la mecanización es empujada al extremo aquí, el papel humano tiene su importancia primordial, aunque sólo sea para vigilar permanentemente las operaciones, en particular, el delicado posicionamiento de las múltiples agujas en estos relojes instrumento.

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

Tenemos que admitir que la visita a esta línea de producción es especialmente impresionante. No tanto por la velocidad de la producción, que es bastante mesurada - la producción, el montaje y la caja de reloj y el movimiento toman alrededor de 15 minutos, contando sólo las operaciones, y excluyendo el tiempo de transporte a lo largo de la línea, lo que da un total de 300 relojes por día - pero es singular el espectáculo que se ofrece. Una multitud de pequeños robots (todos desarrollados íntegramente en casa) están dispuestos en una línea que realiza sus tareas mecánicamente con una precisión inigualable. En el curso de su producción, un reloj pasa primero a lo largo de las largas cadenas de pre-montaje de movimientos. Cada operación la lleva a cabo un pequeño robot con dedos delicados, rodeado de instrumentos de monitoreo en tiempo real que comprueban la precisión de la operación antes de pasar a la siguiente etapa.

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

Los «relojeros» que trabajan aquí, en sus trajes de cuerpo entero, parecen micro-cirujanos. Una vez que el reloj ha pasado por todas las estaciones, el movimiento es entregado a la siguiente Premium Assembly Line. Dispuestas en forma de «s», estas líneas cuentan con 14 estaciones con personal exclusivamente formado por «artesanos galardonados» que se ocupan de la carcasa especialmente complicada de estos relojes multifunción. Se presta una atención especial (cinco estaciones están dedicados a ello) a la comprobación de la precisión de la posición, la altura y la operación de las agujas.

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

Esta tarea esencial se realiza manualmente con muy sofisticados equipos de prueba, cada operador comprobando sus propios gestos en un monitor grande por encima de él. Esto está muy lejos de la forma en que las manufacturas Suizas trabajan, con su cultura de la mecánica, ya que aquí los «genes» electrónicos de Casio se pueden ver claramente en los procesos industriales que se han desarrollado.

 LOS G-SHOCK MAS CHIC

Como ejemplo de este doble enfoque de avanzar hacia la alta calidad y analógica, echemos un vistazo a uno de los últimos modelos de G-Shock, el MT-G Premium Aviation. Como su nombre indica, está inspirado en el mundo aeronáutico, y es a la vez, de alta calidad, durable, funcional y robusto. Es un verdadero instrumento y al mismo tiempo un reloj analógico elegante, destinado a los minoristas «premium».

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

Por primera vez, la construcción especial de su compleja caja, que consta de 123 componentes, mezcla el acero inoxidable, resina y gel para formar capas compuestas. El brazalete, en acero inoxidable, también tiene su superficie interior cubierta con finos elementos de resina. El resultado es una excepcional comodidad y ligereza en la muñeca. Los marcadores tridimensionales de las horas se cortan en un anillo metálico que se inserta en la esfera, mientras que las escalas, los números y las indicaciones se producen utilizando «impresión al vapor 3D». Todo esto está protegido por un cristal de zafiro. Se presta especial atención a pulir todos los componentes angulares mediante un proceso llamado «zallaz» o «zaratsu», una técnica de pulido manual con estaño que se aplica tradicionalmente a las hojas de los sables y dan al contorno una «definición» luminosa con líneas perfectamente dibujadas.

UN CASO DE ESTUDIO: CASIO–Mi Nombre es G-Shock

El MT-G Premium Aviation también cuenta con un nuevo sistema de amortiguación que utiliza un nuevo tipo de gel. Una pequeña demostración de las cualidades de este gel nos sorprendió cuando nos invitaron a dejar caer un huevo en él desde una altura de 1,50 metros. El huevo se mantuvo completamente intacto después de aterrizar en una capa muy fina de este material con propiedades de absorción sorprendentes. Pero, además, toda la construcción de la caja se ha rediseñado con el fin de ofrecer una mayor resistencia. En el caso de un choque vertical, el bisel se reduce y el choque es absorbido por el gel, mientras que en el caso de un choque lateral, dos pequeños tubos en uretano absorben las ondas de choque. La rigidez de la caja está asegurada por una base de acero inoxidable que se corta a partir de un bloque sólido, con fuertes salientes centrales a los que se fijan la caja y el brazalete.

Se trata de un reloj que incorpora todo el know-how de Casio en términos de robustez y funciones, y abre nuevas vías en la esfera analógica y es un ejemplo perfecto de la legitimidad relojera de Casio.

MT-G PREMIUM AVIATION

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Esta primera generación de relojes MT-G está disponible en tres modelos exclusivos. El MTGS1000D-1A en acero inoxidable pulido y resina que tiene un coste de 900$. El MTGS1000BD-1A que tiene un acabado en elegante negro ion-plateado de acero inoxidable y resina de 1000$. Y en la celebración del 30 aniversario del G-Shock, el negro ion-plateado MTGS1030BD-1A que es una edición limitada con reflejos dorados y un brazalete único, panelado en rojo con un coste de 1100$, y que rinde homenaje a los colores del patrimonio de la marca negro y rojo.

Construcción: Resistencia Triple G ( a prueba de golpes, resistente a la fuerza gravitatoria centrífuga y resistente a las vibraciones).

Resistencia al agua: 200 metros.

Frecuencia de Radio: 77.5 kHz ( DCF77: Alemania), 60 kHz (MSF: Reino Unido), 60 kHz (WWVB : EE.UU.), 40 kHz (JJY: Fukushima, Japón) / 60 kHz (JJY : Kyushu, Japón); 68,5 kHz (BPC: China).

Recepción de ondas de radio: Recepción automática hasta seis veces al día (excepto para su uso en China: hasta cinco veces al día), recepción manual.

Hora mundial: 29 ciudades (29 zonas horarias, verano on/off de la luz del día, tiempo de ahorro de luz diurna (hora de verano ) cambio automático / hora estándar y la hora universal coordinada.

Cronómetro: 1/20-de segundo, capacidad de medición: 120 minutos, de inicio automático.

Temporizador de cuenta regresiva: Unidad de medición : 1 segundo, rango de cuenta atrás: 120 minutos, cuenta atrás inicio. Rango de ajuste de tiempo: 1 a 120 minutos.

Otras funciones: corrección automática de agujas, alarma diaria, calendario completamente automático, advertencia de recarga de batería.

Fuente de energía: Tough solar power system (sistema de carga de energía solar).

Funcionamiento continuo: Cerca de 27 meses con la función de ahorro de energía ON después de la carga completa (de ahorro de energía después de un cierto tiempo en un lugar oscuro).

Dimensiones de la caja: 58.6 × 53.5 × 15.5 mm .

Peso total: aprox. 188 g.

 
CASIO Datos & Cifras

  • CASIO COMPUTER CO., LTD

Presidente & CEO: Kazuo Kashio

Constitución: 1 de Junio 1957

Capital desenbolsado: 48.592 m de yenes (488 millones de dólares EE.UU.)

Ventas netas: 297.763 m yenes (2.991 millones de dólares EE.UU.)

N º de empleados : 11.276 ( a 31 de Marzo del 2013)

  • VENTAS POR CATEGORÍA DE PRODUCTO (año fiscal 2013 ):

Consumo: relojes, cámaras digitales, diccionarios electrónicos, calculadoras, pianos digitales: 76,5 % / 227.9 mil millones de yenes (2,29 millones de dólares EE.UU.)

Equipos de sistema: Cajas registradoras, impresoras, proyectores de datos, terminales de mano, impresoras de etiquetas, impresoras de fotos y postales, impresoras memo: 14,0 % / 41,8 mil millones de yenes (420 millones de dólares EE.UU.)

Otros: 9,5 % / 28,100,000,000 de yenes (282 millones de dólares EE.UU.)

  • A NIVEL MUNDIAL

Ventas en el extranjer : 55,5 % (año fiscal 2013)

Filiales: Europa (8), Asia (6), América (5).

Principales centros de producción: Yamagata Casio Co. Ltd, Japón (relojes); Casio Electronic Technology (Zhongshan) Co., Ltd, China (relojes, diccionarios electrónicos, instrumentos musicale electrónicos); Casio Electronics (Shenzhen) Co., Ltd, China (relojes); Casio (Thailandia) Co., Ltd (relojes).

Fuente: Europa Star Magazine Octubre - Noviembre del 2013