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Cuarzo: el momento de la verdad

TECNOLOGÍA

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enero 2019


Cuarzo: el momento de la verdad

Antaño pionero, pero ahora de manera decidida, el movimiento del cuarzo se acerca a un punto crucial en su historia. Con los relojes mecánicos cada vez menos costosos, y con la llegada de los relojes inteligentes funcionalmente superiores, el cuarzo está sintiendo la presión en todos los lados. ¿Seguirá siendo así mañana?

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reciso, fiable y duradero: el cuarzo representó una vez el futuro del reloj. Pero los movimientos electrónicos regulados por un cristal de cuarzo (conocidos como movimientos de cuarzo) se han vuelto tan corrientes que ahora son ubicuos. Capaz de casi todo, el movimiento de cuarzo se ha entregado a sus propios dispositivos. La reputación del cuarzo actual no es muy diferente a la de los alimentos liofilizados: económico y eficaz, pero artificial, blando y genérico. Y abrir un reloj para encontrar un anillo de plástico y una pequeña batería perdida en el medio es una visión terriblemente triste. Irónicamente, después de haber estado cerca de forzar al movimiento mecánico hacia la jubilación, el movimiento de cuarzo en sí está ahora en riesgo de perder su relevancia funcional y económica.

El cuarzo es como una bolsita de comida liofilizada: económica y efectiva, pero artificial y genérica.

Un cristal de cuarzo en bruto, producido en un autoclave Seiko, que luego se conformará en pequeñas láminas.
Un cristal de cuarzo en bruto, producido en un autoclave Seiko, que luego se conformará en pequeñas láminas.

Industrialización masiva

En 1969, después de décadas de miniaturización, la iniciativa colectiva del movimiento Beta 21 en Suiza, y Astron de Seiko, finalmente lograron desarrollar un movimiento de cuarzo para ajustarse a la muñeca. Habían logrado cambiar de un enfoque mecánico a uno electrónico. La soldadura reemplazó tornillos, y baterías y reemplazó los barriletes. Cada vez más eficientes energéticamente, los movimientos se produjeron a través de un proceso de fabricación industrial, automatizada y a granel. Ahora, un taller de ensamblaje para movimientos de cuarzo está compuesto por una larga línea de producción automatizada. Unos pocos raros humanos empujan los carros con las herramientas que se necesitan para el control de calidad y el mantenimiento. Con apenas partes móviles, lubricación o ruedas, el reloj se vuelve a prueba de golpes y no se ve afectado por los aceites que envejecen. Finalmente, la mayor fortaleza del cuarzo generalmente se mantiene oculta por el mundo de la relojería mecánica.

Un cronómetro de cuarzo COSC tiene una precisión de 25 segundos por año. Eso es 85 veces mejor que su contraparte mecánica.

Cronometría fácil

Los movimientos de cuarzo son impresionantemente precisos, una vez protegidos contra variaciones de temperatura, lo que los afecta fuertemente. Los criterios COSC proporcionan una escala clara de las habilidades del movimiento de cuarzo. Un cronómetro mecánico debe tener una precisión de 3 minutos por mes. La precisión de un cronómetro de cuarzo, mientras tanto, debe ser de 25 segundos por año, que es 85 veces más precisa que un reloj mecánico. Incluso estamos viendo un regreso a la alta precisión. Con el lanzamiento de Conquest V.H.P, Longines está reviviendo la década de 1980, cuando un modelo del mismo nombre ofrecía el mismo nivel de precisión, con una precisión de 5 segundos por año. La compañía Británica Hoptroff ha miniaturizado un reloj atómico para llevar en la muñeca: con una precisión de un segundo cada mil años. Y si eso sigue siendo demasiado, varios relojes controlados por radio (especialmente de Junghans) reciben señales DCF77 en Europa y señales WWV en los Estados Unidos. Están conectados a relojes atómicos, que tienen una precisión de un segundo por cada millón de años.

El Longines Conquest V.H.P: con una precisión de 5 segundos al año, fecha perpetua, las agujas se vuelven a sincronizar después de un impacto.
El Longines Conquest V.H.P: con una precisión de 5 segundos al año, fecha perpetua, las agujas se vuelven a sincronizar después de un impacto.

Junghans creó el primer reloj de pulsera controlado por radio en 1990. El Force Mega Solar es su sucesor.
Junghans creó el primer reloj de pulsera controlado por radio en 1990. El Force Mega Solar es su sucesor.

Energía facil

Otro de los puntos fuertes del cuarzo: es alimentado por baterías. El progreso en la tecnología de las baterías significa que un reloj puede funcionar durante cinco años antes de pasar al modo de espera durante quince años, o nunca detenerse si está equipado con paneles solares, que durante ya hace mucho tiempo ya son transparentes y ultra delgados. El resultado de todos estos beneficios es la dominación total. El movimiento de cuarzo se ajusta al 95% de los relojes y al 72% de las exportaciones Suizas. Como objeto, el reloj mecánico es una anomalía, casi una aberración tecnológica. Como si todos los automóviles en el mundo fueran eléctricos y, sin embargo, una pequeña minoría aún eligiera una máquina de vapor a pesar de toda la oposición. Pero sabemos que la relojería mecánica se basa en cosas más allá de todo lo razonable.

Presión

Hoy en día, el cuarzo se ha encontrado cara a cara con su hijo espiritual, el reloj inteligente, que pronto podría matar al padre. A través de las pantallas táctiles, la adición de módulos conectados y los procesadores de baja energía desarrollados por el campo de la telefonía, los movimientos electrónicos han cambiado fundamentalmente. La velocidad con la que el reloj inteligente irrumpió en la escena de la relojería, como un toro en una tienda de porcelana, no tiene precedentes. En el espacio de tres años, el reloj de cuarzo se ha quedado obsoleto. Conectado, actualizable e interactivo, el reloj inteligente es un microordenador para su muñeca, completo con una pantalla táctil, que integra un reloj maestro de cuarzo entre sus miles de elementos electrónicos. El reloj de cuarzo, por su parte, no puede actualizarse. Algunos fabricantes de relojes inteligentes incluso han apostado a la desaparición del movimiento de cuarzo para todos, excepto para los relojes más básicos. Porque el reloj inteligente está en una categoría completamente diferente. Como lo predice la ley de Moore, los costos disminuyen tan rápido como aumenta el rendimiento. Ya, un reloj inteligente con pantalla táctil Android Wear comienza alrededor de los 100 CHF. Ya, ETA, Ronda e IsaSwiss están compitiendo con Intel, Samsung y Google, cuyas ganancias trimestrales son cercanas a la facturación anual del Swatch Group durante un año. El Swatch Sistem 51 ya está a la venta por 150 CHF, para un reloj automático hecho en Suiza, aunque es desechable y un 80% hecho de plástico.

Con un grosor de 2,98 mm gracias a su movimiento de 1 mm, la delgadez del Citizen Eco-Drive One está limitada por la solidez de su caja metálica.
Con un grosor de 2,98 mm gracias a su movimiento de 1 mm, la delgadez del Citizen Eco-Drive One está limitada por la solidez de su caja metálica.

Aplicaciones de alto nivel

La tecnología de cuarzo todavía tiene algunas aplicaciones en el segmento de lujo y hay algunas marcas que trabajan para desarrollarla aún más, pero estas oportunidades son raras y, sobre todo, están disminuyendo. El progreso realizado por Citizen en el área de delgadez extrema, con su Eco-Drive One de 2,98 mm, está restringido por los límites físicos de la caja, como en la relojería mecánica. ¿Puede la investigación ergonómica implementada en el Curv Chronograph Watch de Bulova, con su movimiento y caja curvas, ir más allá del anecdótico? No importa que tenga una frecuencia de 262 KHz, 8 veces la frecuencia estándar establecida por Girard-Perregaux para esta tecnología. De hecho, los mayores relojeros Suizos se han unido a la aventura y continúan haciéndolos. Patek Philippe aplica el mismo acabado a sus dos calibres de cuarzo propios, que todavía se utilizan en aproximadamente el 25% de la producción, como se utiliza en sus otros calibres. En general, los cronómetros de cuarzo representan una cuarta parte de la producción de Breitling. Incluso François-Paul Journe ha puesto su mano en el cuarzo. El campeón de la relojería clásica, posicionado como heredero espiritual de Berthoud y Breguet, ha lanzado Elegante, un reloj que funciona con baterías, y no solo para las mujeres.

El movimiento curvo del Bulova Curv Chronograph.
El movimiento curvo del Bulova Curv Chronograph.

Fusión

Desde hace un tiempo, los relojes híbridos han dejado su huella. Tras la incorporación de las baterías cinéticas recargables (Seiko Kinetic, 1988), Audemars Piguet y Jaeger-LeCoultre, los movimientos de cuarzo con módulos de cronógrafo (años 80), y el surgimiento del Spring Drive de Seiko en 2004, el cuarzo se ha adaptado una vez más a la par con los engranajes. En el Emperador Coussin XL 700P de Piaget, un órgano regulador / generador de cuaarzo, alimenta un calibre mecánico, por más de 70.000 CHF. Seiko continúa innovando con su calibre 9F, con micro-motores de ultra alta precisión. Casio está desarrollando costosas ediciones limitadas de su G-Shock, poniendo en primer plano la experiencia metalúrgica Japonesa. Pero mirando más allá de estas iniciativas Japonesas, producidas por un país que ha construido toda su industria relojera con esta tecnología, la tecnología de cuarzo se ha estancado. Incluso la multifunción y la pantalla táctil T-Touch se remontan a 1999.

El calibre Seiko 9F62, uno de los pocos que representa un verdadero progreso tecnológico, aunque limitado.
El calibre Seiko 9F62, uno de los pocos que representa un verdadero progreso tecnológico, aunque limitado.

El calibre 700P de Piaget, el último ejemplo de lo que puede lograr un híbrido mecánico de cuarzo, pero a un precio elevado.
El calibre 700P de Piaget, el último ejemplo de lo que puede lograr un híbrido mecánico de cuarzo, pero a un precio elevado.

Mirando hacia el futuro

Atrapados entre una roca, los relojes inteligentes y un suelo duro, los movimientos mecánicos de bajo costo, la presión sobre el cuarzo podría ser fatal. Porque en 5 a 10 años, bien podría enfrentar una lucha para demostrar su relevancia. ¿Para qué servirá más allá de los usos más económicos? Las opciones parecen escasas. La funcionalidad del mercado es tan feroz que el cuarzo debe funcionar mejor que un reloj ultradelgado con luz solar y retroiluminado regulado automáticamente por satélite, con una garantía de diez años y duración de batería. Porque este tipo de reloj ya está en el horizonte.

El Tissot T-Touch Expert Solar funciona con energía solar, pero el modelo inventó la pantalla táctil multifunción en 1999.
El Tissot T-Touch Expert Solar funciona con energía solar, pero el modelo inventó la pantalla táctil multifunción en 1999.
CUARZO - ¿CÓMO FUNCIONA?

En 1880, los hermanos Curie descubrieron que algunos materiales vibran cuando una corriente eléctrica pasa a través de ellos, un fenómeno conocido como piezoelectricidad. El cristal de cuarzo, que es un dióxido de silicio, proporciona la mejor relación de estabilidad / maquinabilidad / precio para el cronometraje. La frecuencia estándar actual para estas vibraciones es de 32.768 Hz. Son contados por un procesador, que actúa como un reloj maestro. El procesador procede entonces a dividir esta frecuencia para derivar el segundo. En el caso de los relojes analógicos, un sistema de micromotores opera las agujas, alimentados por la misma batería que hace vibrar el cristal.