ARCHIVOS Y PATRIMONIO


La pregunta para una historia interminable.

ARCHIVOS Y PATRIMONIO

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diciembre 2018


La pregunta para una historia interminable.

Nunca se ha documentado tan bien la herencia relojera de las marcas relojeras. La moda vintage ha tenido que ver en esto, obligando a los relojeros a referirse constantemente a sus archivos. Pero más allá de esta tendencia, la conservación de su patrimonio es una misión que las marcas abordan de manera bastante dispar: una cuestión de filosofía y densidad del patrimonio, pero también de prioridades y medios.

E

s una tarea simple a primera vista, pero al igual que con muchas otras cosas, antes de que incluso empiece a explorar la cuestión de los archivos y el patrimonio, primero debe definirlos. En este punto, la etimología es de nuevo muy útil, ¡y sorprendente!

El ilustre Dictionnaire historique de la langue française, un diccionario histórico de la lengua francesa por Alain Rey (2.383 páginas de erudición de alto vuelo) nos recuerda que patrimoine, la palabra francesa para el patrimonio o herencia, es todo lo que se hereda del padre ( padre). Incidentalmente, en la Edad Media fue posible yuxtaponer patrimonio y matrimonio.

Aún más sorprendente es que, al contrario de lo que uno podría suponer, la palabra «archivos» no proviene en absoluto de los archeos griegos, que significa antiguo, sino de arkheion, que significa «residencia de los más altos magistrados de la ciudad». En pocas palabras, los archivos no son documentos antiguos, como podríamos imaginar, sino los documentos importantes de la ciudad. ¡Por estos motivos, que comience el debate!

Hoy en día, la única misión de los relojeros, con respecto a su propio «patrimonio» es alimentar su propia historia. Y todos tienen su propia manera de hacerlo. A nivel mundial, las marcas han comprendido la importancia de este ejercicio, pero sus enfoques difieren en tres puntos: los medios que le dedican, el estado actual de sus esfuerzos por conservar su patrimonio y el uso que hacen de él.

La pregunta para una historia interminable.
Una animación de «El Primero» en «El mundo estrellado de Zenith», una exposición lanzada por la marca en colaboración con la Oficina de Turismo de Neuchâtel para promover su rico patrimonio.

Las estructuras internas expresan volúmenes.

Hoy en día, la mayoría de los relojeros tienen un departamento dedicado, llamado algo como Patrimoine, Image o Brand Heritage. Lo primero a tener en cuenta es que el servicio proporcionado por este departamento es todo menos inocente. Revela muy claramente el uso para el que se destina el patrimonio de la marca.

En la mayoría de los casos, se adjunta directamente al departamento de marketing. La intención estructural es inequívoca aquí: el patrimonio de la marca está básicamente al servicio de la «narración» que se hace a medida para cada nuevo producto. En un momento en que lo vintage está de moda, obviamente es una gran ventaja poder aterrizar una reedición contemporánea en su entorno original, con ataduras de publicidad de época, extractos de archivos, catálogos y anuncios.

Un puñado de casos son diferentes. Uno de los más originales es el de Zenith: su departamento de Patrimonio está vinculado a su servicio al cliente. «Nuestra misión es escuchar a los coleccionistas que contactan con nosotros para ver dónde está su corazón, y así construir el futuro», explica Laurence Bodenmann, gerente de patrimonio de la marca con sede en Le Locle. “Recibimos alrededor de 15 preguntas al día en el sitio web, y hablamos directamente con los clientes y los coleccionistas. Luego trabajamos con el departamento de Productos y Movimientos, con un ojo puesto en los productos pasados ​​mientras estamos en eso, para que puedan escribir el siguiente capítulo de la historia de Zenith ."

TAG Heuer: conectividad y vintage

Otro caso atípico, nuevamente dentro del Grupo LVMH, es el trabajo titánico emprendido por TAG Heuer para reconstruir su patrimonio. Jean-Claude Biver creó la división Heritage en 2017 para construir una historia sobre los relanzamientos recientes de la marca, comenzando con Carrera y Autavia.

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En TAG Heuer, Jean-Claude Biver captó intuitivamente el atractivo de los nuevos clientes tanto para la conectividad como para lo vintage... Al lanzar el reloj Connected, también promovió el renacimiento de modelos antiguos como el Autavia, así como una exposición itinerante, Museum in Motion.

“Antes, nuestra herencia era administrada por el servicio al cliente sin ningún conocimiento real del precio de los componentes históricos. Por ejemplo, notamos una continua hemorragia en las esferas vintage", explica Catherine Eberlé-Devaux, quien ha dirigido el departamento durante los últimos dos años. “Hoy, hemos referenciado e indexado más de 10.000 documentos y precios que nos han permitido reconstruir nuestra historia, así como conocer el valor de nuestro stock de componentes históricos. Lo más importante es evitar que nuestros compañeros de trabajo decidan por sí mismos, internamente, qué es importante y qué no lo es. Por ejemplo, el mes pasado, el departamento legal me entregó una caja de cartón de cosas que ya no necesitaban. ¡En él, encontré nuestros contratos de pedido originales para el primer Calibre 11!

Breitling: desenterrar el pasado

Otro caso especial es el de Breitling, la marca encabezada hoy por Georges Kern. Dos puestos fueron creados en 2017 para recrear literalmente su patrimonio. Uno de ellos está ocupado a tiempo parcial por el administrador de redes sociales del fabricante. Así que el suyo es un triple objetiv - recolectar, compartir y compaginar.

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Bajo el liderazgo de Georges Kern, Breitling ha introducido una nueva colección Premier, basada en el legado de la marca desde la década de 1940.

Es una tarea colosal ya que, como explica el director de marketing de Breitling, Tim Sayler, «el patrimonio no era una prioridad de la marca en el pasado. Solo teníamos unos 200 artículos mal documentados. Durante el año pasado, hemos comprado unos treinta, incluso en subastas y a coleccionistas. También buscamos artículos y documentos en Granges y La Chaux-de-Fonds, en nuestros sótanos, etc. Todavía hay mucho por hacer.»

Van Cleef & Arpels: 1.4 km de archivos

El volumen de artículos conservados es solo una cifra, sin duda, pero que, sin embargo, es un testimonio del alcance de las intenciones patrimoniales de una marca. Algunas cifras hablan de volúmenes. «La colección Cartier fue creada en 1983 y hoy comprende más de 2.000 artículos», dice Pierre Rainero, director de estilo, imagen y patrimonio de la marca. Su departamento es probablemente uno de los más impresionantes en este momento, con unos cuarenta empleados.

Aún en Richemont, la colección Van Cleef & Arpels se encuentra con figuras astronómicas si sumamos relojes y joyas: 1.400 metros lineales de archivos, 100.000 dibujos, 250.000 pinturas al gouache, 100.000 diapositivas y 50.000 fotos. Su división Heritage fue creada hace casi 20 años y todavía está dirigida por la misma persona. Los archivos están completos desde 1906.

Por último, no olvidemos la precisión japonesa de Seiko: «Nuestro museo alberga un total de 13.794 relojes de pulsera, 497 de los cuales se muestran, y 1.836 relojes, 235 de los cuales se muestran», explica la marca con extrema exactitud. «Nueve personas trabajan a tiempo completo en el museo y son nuestro equivalente a un departamento de patrimonio.»

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Breguet: un descendiente directo en el departamento de patrimonio

Un archivo completo sin ningún elemento faltante es el santo grial de todos los historiadores de la relojería. Pero están jugando en un campo desigual. En Breguet, la presencia de Emmanuel Breguet en el comité directivo es un activo considerable para la marca: “Publiqué la primera biografía de mi antepasado hace poco más de veinte años. Nunca ha habido un vacío en la indexación de artículos, movimientos o esferas para ninguno de nuestros relojes. Es un cuerpo extremadamente homogéneo, lo que es extraordinariamente raro en el sector de la relojería."

Emmanuel Breguet
Emmanuel Breguet
«Toda nuestra herencia sin excepción desde 1780 ha sido digitalizada, y cualquier solicitud de autenticación pasa por mí.»

«Toda nuestra herencia sin excepción desde 1780 ha sido digitalizada, y cualquier solicitud de autenticación pasa por mí.»

Emmanuel Breguet continúa: “Se ha digitalizado toda nuestra herencia sin excepción desde 1780, y cualquier solicitud de autenticación pasa por mi. Puedo responder en cuestión de minutos con solo echar un vistazo rápido, pero si es necesario, siempre llevo conmigo mi tablet, lo que me permite navegar por 250 años de archivos, todos perfectamente indexados, en unos pocos segundos."

Si bien es evidente que tiene un fuerte interés personal en mantener viva esta historia, el Swatch Group tiene sus propias razones. Aplica los procesos industriales no solo a su relojería, sino también a su patrimonio. Todo lo que produce el Swatch Group se indexa, digitaliza, clasifica y archiva, ya sea de marcas de relojería o de fabricantes de movimientos como ETA.

Sébastien Chaulmontet
Sébastien Chaulmontet
Los principales falsificadores en la historia de las marcas son las propias marcas. A través de sus libros, no siempre buscan la verdad histórica, sino la gloria que pueden ganar."

“Los principales falsificadores en la historia de las marcas son las propias marcas. A través de sus libros, no siempre buscan la verdad histórica, sino la gloria que pueden ganar."

Este enfoque es especialmente evidente en Longines (lea acerca de nuestra visita a su departamento de Patrimonio en la página 46). La marca ha conservado no menos de 10.000 relojes y cada uno de sus registros de producción. «Es probablemente la colección de patrimonio relojero más completa y mejor organizada del mundo», explica Sébastien Chaulmontet, el aclamado coautor de Chronographs for Collectors, sobre el tema en el que es un experto.

«No olvide que cuando las marcas pasaron por períodos difíciles, lo primero que salió por la ventana fueron los archivos, en general. En un momento en el que los relojeros están haciendo gala de las micro-diferencias en las esferas, agujas o índices, es una buena idea tener una visión histórica completa de lo que ya se ha hecho. Vale la pena recordar que los principales falsificadores en la historia de las marcas son las propias marcas. A través de sus libros, no siempre buscan la verdad histórica, sino la gloria que pueden ganar. Eso es flagrante, en el pasado e incluso hoy, en las invenciones y patentes que se presentan, cuya propiedad es cuestionable.»

Museos – ¿un deber?

Muchas marcas de relojes todavía mantienen sus archivos privados. Qué enfoque museológico a tomar está todavía en el aire. A menudo, los relojeros dudan entre dos opciones: un museo permanente o una exposición itinerante.

Sebastian Vivas, director de Museum and Heritage de Audemars Piguet
Sebastian Vivas, director de Museum and Heritage de Audemars Piguet
“Since 2012, we have bought back nearly 500 items that will be exhibited in permanent or temporary collections.”

«Desde 2012, hemos comprado casi 500 artículos que se exhibirán en colecciones permanentes o temporales.»

Audemars Piguet abrirá su nuevo museo en 2020. «El 95% de las exhibiciones serán artículos internos y algunos serán representativos del Valle de Joux», explica Sebastian Vivas, director del Museo y Patrimonio del relojero. «Desde 2012, hemos comprado casi 500 artículos que se exhibirán en colecciones permanentes o temporales.»

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Audemars Piguet abrirá su nuevo museo en 2020. Las salas de exhibición se alternarán con talleres de relojería, espacios de relajación, laboratorios de sonido y cine y arte contemporáneo en esta ’Maison des Fondateurs’.

Zenith, por otro lado, ha adoptado un enfoque más populista con su reciente iniciativa titulada «El mundo estrellado de Zenith». Cada viernes por la mañana, un grupo de diez personas sigue un itinerario dedicado. “Desde 2012, hemos comprado cerca de 500 artículos que se exhibirán en colecciones permanentes o temporales”. Sebastian Vivas, director del Museo y Patrimonio de Audemars Piguet, Julien Tornare, este original recorrido se realizó en colaboración con la Oficina de Turismo de Neuchâtel. «No me interesaba crear un museo por el bien de ello», explica el CEO de la compañía, Julien Tornare. «Demasiadas marcas son prisioneras de su propia historia. Tiene que explicar el vínculo entre su patrimonio y sus colecciones actuales». Otros proyectos están en progreso: Eberhard & Co, que tiene un patrimonio poco conocido, acaba de regresar recientemente. a su edificio histórico en La Chaux-de-Fonds. «Tendría sentido crear un museo aquí, en el lugar de nacimiento de la compañía», señala el CEO Mario Peserico. El proyecto se está estudiando actualmente.

Tecnología digital subutilizada todavía

La idea de compartir el patrimonio y los archivos de relojería está ganando terreno, y en este punto, la tecnología digital abre oportunidades que, por el momento, están en gran parte sin explotar. “Creemos, ante todo, en el contacto físico con el público. Es una pena que el Reverso Virtual Museum Project ya no esté on-line, pero hay prioridades que respetar tanto como los presupuestos ", explica Stéphane Belmont, directora de patrimonio de Jaeger-LeCoultre.

Ateliers Louis Moinet atrapó el balón en el rebote: al carecer del tipo de presupuesto manejado por el Grupo Richemont, esta marca independiente ubicada en las colinas de Saint-Blaise, cerca de Neuchâtel, abrió su museo digital este año, lo que le permite mostrar de manera virtual un significativo número de las creaciones de Louis Moinet, el inventor del cronógrafo en 1816, cuya historia permanece en gran medida por descubrir. Esta iniciativa digital es similar a la de IWC, un fabricante cuyo museo tiene su propia página de Facebook.

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Una sala del IWC Museum en Schaffhausen

En última instancia, las exposiciones itinerantes siguen siendo el dominio exclusivo de los grandes relojeros con recursos sustanciales. Cartier es uno de esos relojeros y encabeza el campo a este respecto. Desde 1989, la compañía ha realizado 34 exposiciones en los mejores museos del mundo. Las de Van Cleef & Arpels son mucho menos numerosas (menos de diez), pero pueden atraer hasta 180.000 visitantes, una puntuación respetable, pero muy por detrás de los 420.000 visitantes a la exhibición Cartier Anniversary en Nueva York en 1997, la más exitosa Exposición de Cartier hasta el día de hoy.

TAG Heuer también ha desarrollado un formato de viaje llamado Heuer Globetrotter, que se ha mostrado en nueve ciudades de todo el mundo. En la actualidad, continúa con Museum in Motion, un nuevo museo itinerante que durante un año visitará 70 ciudades. Medido en su propia escala, el Museo de IWC no tiene motivos para sonrojarse con sus 8.000 visitantes al año a Schaffhausen, en comparación con los 3.000 que visitan Saint-Imier y el Museo Longines.

En cuanto a Bulgari, ha ocupado no menos que un lugar como el Kremlin en Moscú para una gran retrospectiva que se celebrará hasta enero de 2019. Se esperan unos 500.000 visitantes. Es el símbolo brillante de este patrimonio que una vez más ocupa el centro del escenario y, más que nunca, legitima las creaciones contemporáneas de las marcas.