Los que innovan


La innovación, una carrera sin fin para Hublot

ENTREVISTA

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mayo 2021


La innovación, una carrera sin fin para Hublot

Hublot vuelve a empujar los límites este año en términos de incorporar nuevos materiales a la relojería - creando un modelo hecho completamente de zafiro - incluso el brazalete, e introduciendo una cerámica de color amarillo brillante. Todo es parte de mantenerse a la vanguardia en I+D, cuando algunas de sus propias iniciativas se han convertido en algo común en la industria. Entrevistamos a su CEO Ricardo Guadalupe.

“L

o dijimos en el lanzamiento de la cerámica roja brillante hace tres años: casi todos los colores Pantone están al alcance de nuestra cerámica”. El jefe de Hublot, Ricardo Guadalupe, no ocultó su satisfacción por la presentación del nuevo Big Bang Unico Yellow Magic de color amarillo brillante, que requirió dos años de investigación y desarrollo. Alejándose de las tendencias retro discretas que se han apoderado de muchos fabricantes, Hublot está redoblando sus esfuerzos para crear nuevos productos que tengan su propio y llamativo encanto.

Además de la cerámica de color amarillo brillante, la marca también presenta un modelo realizado íntegramente en zafiro (incluso el brazalete), y otro completamente engastado con diamantes. De hecho, cuando no se contenta con reeditar iconos del pasado, el desafío es seguir innovando, a riesgo de ser superado, en lo que respecta a la investigación de materiales y los diseños audaces, por parte de la competencia. Es esta carrera perpetua por la innovación la que queríamos comentar con Ricardo Guadalupe.

Cuando no está reeditando los mismos íconos del pasado, el desafío es que debe innovar constantemente.

Europa Star: en 2021, continúan experimentando con materiales como el zafiro y la cerámica Yellow Magic. ¿Se puede explotar indefinidamente esta línea de investigación de materiales, tan específica de Hublot?

Ricardo Guadalupe: Empezamos a experimentar con ciertos materiales desde muy temprano. Estos incluyeron la cerámica, con nuestro modelo All Black en 2006, que causó una gran impresión. Pero ya no somos los únicos; muchas otras marcas, incluidas algunas de las más importantes, nos han seguido por este camino. Desde entonces, la cerámica se ha convertido en un material cada vez más popular en relojería. Para seguir diferenciándonos, hemos tomado un nuevo camino con cerámicas de vivos colores. Y aún queda mucho por hacer en esa dirección...

¿Cuáles fueron los principales desafíos en el desarrollo de la cerámica de color amarillo brillante?

Cuando se trata de colores más oscuros como el azul marino o el verde militar, el desafío es menor que con los colores brillantes. El primer color que me viene a la mente es el rojo vivo: este fue sin duda el más difícil de lograr porque fue el primer color brillante que interpretábamos en cerámica, con nuestro Red Magic, que presentamos en 2018. Trabajamos con temperaturas y presiones muy altas, y siempre existe el riesgo de quemar los pigmentos. Con este rojo brillante, realmente aprendimos mucho y nos permitió aplicar esas lecciones a otros colores brillantes, incluido el Yellow Magic en la actualidad.

“Para seguir diferenciándonos, tomamos un nuevo camino: la innovación con cerámicas de colores brillantes”.

Después del rojo en 2018, su primera cerámica de colores brillantes, Hublot extiende su paleta al amarillo brillante en el Big Bang Unico Yellow Magic.
Después del rojo en 2018, su primera cerámica de colores brillantes, Hublot extiende su paleta al amarillo brillante en el Big Bang Unico Yellow Magic.

¿Tienen otros colores en proyecto?

Tenemos otros planes en trámite, incluido un naranja brillante. Pero es importante saber que se tarda un promedio de dos años en desarrollar una nueva cerámica coloreada; ese es el tiempo que lleva encontrar el tono correcto e industrializar la investigación. Especialmente con colores brillantes, se pueden generar pequeños defectos en diferentes momentos del proceso de fabricación. Este es un desafío constante, pero que convierte a Hublot en la marca líder en cerámica coloreada.

También están utilizando cerámica azul, blanca y gris en una nueva serie Big Bang en colaboración con el tatuador Suizo Maxime Plescia-Büchi (Sang Bleu)...

Para diferenciarnos, debemos intentar ofrecer relojes que puedan ser polarizadores: esa es la vocación de nuestra marca. Ya sea con este Big Bang Sang Bleu II o el Classic Fusion creado recientemente con el artista Japonés Takashi Murakami, inspirado en su símbolo de la flor animada, estamos tratando de lograr la fusión perfecta entre arte y relojería, para lograr mejor el arte de la relojería. Estas colaboraciones recorren un largo camino, comenzando desde la concepción misma de los modelos, que no es “cosmética”. Al final, estos modelos son obras de arte en sí mismas. Y hay una fuerte demanda de los clientes por este tipo de diseño intransigente: ¡debo admitir que a mí mismo me ha sorprendido su éxito comercial!

Hublot y Sang Bleu están colaborando en un nuevo tríptico de cerámica, tres Big Bangs en series limitadas.
Hublot y Sang Bleu están colaborando en un nuevo tríptico de cerámica, tres Big Bangs en series limitadas.

Aparte de estos modelos muy específicos, participan en el patrocinio “masivo” a través del fútbol. ¿Cómo concilian estas dos facetas tan diferentes?

Utilizando ambas con buenos resultados. Por el lado del fútbol, nos preocupa más el reconocimiento de la marca que los modelos específicos: se trata de la conciencia global, de hacer que el nombre de Hublot llegue a la mente de las personas. Por otro lado, a través de colaboraciones como la de Takashi Murakami, podemos llegar a nuevos coleccionistas.

Lo vintage es popular: la tendencia está dominando la escena relojera y seduciendo a las generaciones más jóvenes. Eso no es necesariamente una buena noticia para el estilo de relojería de Hublot...

¡Definitivamente no va a ver a Hublot montada en el carro de lo vintage! Incluso si quisiéramos, en realidad no podríamos debido a nuestra historia relativamente reciente. No creo que realmente se pueda repetir la historia, y de todos modos no es nuestra vocación. Solo hemos producido una reedición, la de nuestro primer modelo, para celebrar el 40 aniversario de la marca el año pasado. E incluso entonces no era una réplica exacta del Classic Original, precisamente porque no nos gusta la nostalgia. Ese no sería el enfoque correcto para Hublot. Seguimos nuestro propio destino, que es intentar reinventar constantemente la relojería a través de nuestras innovaciones en materiales pero también en mecánica. El hecho de revelar el movimiento es más que nunca una parte del valor percibido de un reloj en la actualidad. Pero al final, ¡todos pueden tener su propia visión!

“¡Ciertamente no verá a Hublot montada en el carro de lo vintage! Solo hemos producido una reedición, la de nuestro primer modelo, para el 40 aniversario de la marca el año pasado. E incluso entonces no fue una réplica exacta."

Otro desafío técnico de este año se refiere a otro material que está ganando popularidad: el zafiro. Lo han utilizado para la caja, pero también para el brazalete del Big Bang Integral Tourbillon Full Sapphire, que se llama así acertadamente...

De hecho, no hay compromiso con este modelo: el material “toma posesión” de la pieza, el zafiro en sí mismo impulsa el diseño del reloj. En 2016, registramos un gran logro al lanzar el Big Bang Unico Sapphire, nuestro primer reloj de zafiro. Para este nuevo desarrollo, la caja del nuevo Big Bang Integral Tourbillon Full Sapphire se ha reconstruido en su totalidad para albergar el movimiento automático del tourbillon. La caja está compuesta por no menos de 37 componentes, cinco de los cuales están hechos únicamente de zafiro. El objetivo era quitar casi todos los tornillos visibles y revisar la geometría general de la caja para integrarla con el brazalete de zafiro.

La pulsera también fue un desafío complejo: solo consta de 165 componentes, 22 de los cuales están hechos de zafiro. De particular interés son las inserciones de titanio que desarrollamos, que se han ultrareducido para garantizar que no sobresalgan de los lados de cada eslabón de la pulsera. Es una pieza de alta tecnología, el resultado de un proceso muy complejo.

“En el Big Bang Integral Tourbillon Full Sapphire, el material en sí ’toma posesión’ de la pieza.”

Un nuevo brazalete integrado y una caja a medida en zafiro para el nuevo Big Bang Integral Tourbillon Full Sapphire. Hublot ha seguido invirtiendo en este camino desde su primer reloj de zafiro hace cinco años.
Un nuevo brazalete integrado y una caja a medida en zafiro para el nuevo Big Bang Integral Tourbillon Full Sapphire. Hublot ha seguido invirtiendo en este camino desde su primer reloj de zafiro hace cinco años.

Al igual que la cerámica, el zafiro está siendo utilizado por un número creciente de marcas... ¿Es eso lo que les ha obligado a impulsar el ejercicio de integrar este material hasta ahora?

Seguimos siendo líderes en la industrialización de este material porque comenzamos antes que los demás y por lo tanto tenemos más experiencia. Al igual que con la cerámica, la investigación sobre el zafiro continúa evolucionando constantemente, incluso si, con esta pieza, creo que nos estamos acercando a la cima de nuestro arte... También fuimos los primeros en ofrecer zafiro naranja a principios de este año con el Big Bang Tourbillon Automatic Orange Sapphire. Es natural que otros nos sigan - ¡pero no queremos que nos superen!

Estos modelos, ya sean disruptivos en diseño, materiales o mecánica, también sirven para ilustrar nuestra capacidad de I+D. Por definición, su producción es limitada, aunque sin duda podríamos vender más. Por ejemplo, producimos 200 relojes Classic Fusion Takashi Murakami. Podríamos haber vendido casi diez veces más, pero queremos mantener un sentido de rareza y valor percibido. Todos nuestros modelos Classic Fusion, que constituyen una gran parte de nuestras ventas, se benefician comercialmente de este efecto dominó.

¿Cómo ven la distribución de relojes en un futuro posterior al Covid? Ya no parece ser un problema comprar on-line piezas que cuestan decenas de miles de francos...

Es cierto que el comercio electrónico se ha acelerado, especialmente desde que el año pasado se bloqueó el 80% de nuestra distribución física en todo el mundo. Lanzamos nuestra propia plataforma de comercio electrónico en Julio del 2020, pero las ventas on-line aún son limitadas en este momento. La idea era poder estar en contacto con nuestros clientes. Estamos en una curva de aprendizaje en términos de crear una buena experiencia de cliente on-line; no es suficiente mostrar una imagen de su reloj con un precio. Además, todavía tenemos que desarrollar nuestra red de tiendas físicas, especialmente en la China Continental.

El Alta Big Bang Integral Tourbillon High Jewellery, una nueva pieza única completamente engastada (484 diamantes talla baguette con un total de 31 quilates)
El Alta Big Bang Integral Tourbillon High Jewellery, una nueva pieza única completamente engastada (484 diamantes talla baguette con un total de 31 quilates)