100. articulos


El planeta de los relojes Suizos en movimiento – Parte 1

English Pусский
noviembre 2010


Pierre Maillard

El 18 de diciembre de 2009, el difunto Nicolas Hayek hizo temblar al microcosmos de la industria relojera suiza. En respuesta a las preguntas formuladas por Buss Bastien de la publicación de negocios AGEFI, Hayek no hizo ningún intento de ocultar su mal humor cuando enojado respondió: «Hemos llegado a un punto de no retorno, de frustración y de ira por parte de nuestro personal por lo que respecta a las entregas a terceros, es decir, con otras marcas. Vamos a pedir oficialmente la autorización de la Comisión de Competencia [COMCO] para ser relevados de nuestra obligación de vender los movimientos a todo el mundo o simplemente a terceros»La decisión de Hayek se refiere a «todo lo que es producido por nuestro polo industrial:. Movimientos, organos de regulación, y todos los componentes de relojería tales como las piezas de los escapes -paletas, engranajes, ruedas de paletas, las placas de los balancines-y las partes oscilantes, como los balancines y los muelles de balancín.» La conmoción fue total y, si consientía el COMCO, el golpe se sentirá a partir de ahora y por los años por venir. Es bien sabido que para diseñar y crear un movimiento-a pesar de las nuevas herramientas asistidas por ordenador-estamos hablando de años de desarrollo.

El flujo sanguíneo de la industria suiza

El Grupo Swatch y sus brazos industriales (esencialmente ETA, Nouvelle Lemania, y Frédéric Piguet para los movimientos, así como Nivarox-FAR para otros componentes del balancín,y los organos de regulación) se puede comparar con el flujo sanguíneo que nutre el gran cuerpo de la industria relojera Suiza. Una cosa es sangrar lentamente el cuerpo, que se encuentra ya en un estado debilitado, pero cuando se aplica un torniquete y se aprieta, no se convierte el comienzo de la gangren en una amenaza real? En la misma entrevista, Nicolas Hayek claramente declaró: «El Grupo Swatch no deja de invertir en su herramienta industrial [citando cantidades de 1,7 hasta 2 mil millones de francos durante las últimas décadas], sin embargo, la mayoría de los otros relojeros nos tratan como si fuéramos un supermercado, mientras que ellos sólo invierten en marketing». Es cierto que los relojeros que ahora se preguntan qué les deparará el futuro ahora que tienen, a su modo, la rama que se han sentado alegremente cortada, sin pensar en las consecuencias. Como ejemplo anecdótico, pero que es bastante representativo, un observador en la arena desde hace mucho tiempo recientemente explicó que «hasta mediados de la década de 1990, ETA hacía un descuento del cinco por ciento a cualquier relojero que mencionara el origen ETA que tenían los movimientos en su comunicación.»Claramente, no había ninguna razón para invertir en la fabricación de sus propios movimientos, todo lo contrario. Pero desde entonces, los vientos han cambiado y los relojeros fueron advertidos con anterioridad de este paso. En su camino áspero, Nicolas Hayek, de hecho les hizo un favor en 2002, cuando advirtió que, tan pronto como fuera posible, de acuerdo con la decisión de la COMCO, esta medida entraría en vigor en enero de 2011-su primera fase sería la detención en la entrega de ebauches y equipos, y sólo vendería equipos de movimiento terminados (y decorados). Esta decisión obligó a la mayoría de sus competidores a acelerar sus procesos de integración y verticalización industrial, lo que también impulsó el negocio para unos pocos proveedores independientes que anteriormente se habían limitado al en-samblaje y personalización de los movimientos de ETA que habian recibido en forma de kit. Esta declaración no-formulada también ha tenido efectos «colaterales» en el denso tejido industrial de la región del Arco Lemanic y Jurassian (e incluso más allá de la frontera). Este esfuerzo de re-industrialización que ahora se puede medir-se. lo debe todo, o mucho menos, a la determinación de Hayek (y su hijo, ahora, sin duda seguirá el mismo camino) de cerrar el grifo y el flujo de movimientos . Cuando todo está dicho y hecho, sin embargo, esta decisión podría llegar a ser beneficiosa para muchos en muchos aspectos.

El planeta de los relojes Suizos en movimiento – Parte 1

El calibre ETA 2826-2 MECHANICAL BIG DATE y el CALIBRE ETA 2894S2 CHRONOGRAPH ESQUELETIZADO

Algunos números

Aún sin tener cifras exactas, se estima que el Grupo Swatch tiene entre el 60 y el 70 por ciento del mercado de los movimientos mecánicos, con aproximadamente 3-3.500.000 movimientos de un total de 5,1 millones de calibres mecánicos producidos anualmente en Suiza (según las estadísticas del 2009). Haciendo cuentas, es evidente que ETA y las demás entidades del Swatch Group dotan a casi dos de cada tres relojes. Si añadimos los 600.000 o menos relojes fabricados casi totalmente todos los años por Rolex, esto significa que de los 5.1 millones de movimientos totales, el restante millón son hechos por todas las empresas combinadas. Como Henry,-John Belmont, consultor y ex director de Jaeger-LeCoultre, explicó recientemente en el Foro de la Alta Relojería, «Ciertamente, no son las marcas individuales las que tendrán éxito solo en proporcionar las inversiones necesarias para la producción de 1 o 1,5 millones movimientos. La fabricación de 250.000 calibres del tipo ETA 7750 requiere una inversión del orden de 100 millones de francos y de 200 a 250 empleados. Aparte de estas cantidades, el problema crucial es la falta de personal cualificado en el caso de que en realidad se hace necesario encontrar de 800 a 1000 personas, o incluso 1.500 dependiendo de las necesidades.» Aún no estamos en esta etapa, sin embargo, ya que deliberadamente como Hayek calificó su amenaza, se reserva el derecho a «continuar las entregas en determinadas condiciones y por qué no, a unos pocos clientes leales, serios e históricos.» En cuanto a los demás, ya no está interesado en ellos.«Tienen que invertir o que se unan», dijo, y agregó con un toque de ironía, «Todo el mundo dice ser una empresa de manufactura y ser capaz de producir en casa todas las partes de un reloj, incluso las más complicadas. »Así que, manos a la obra! Pase lo que pase, el COMCO seguramente será llamado a tomar una decisión final, y antes de que ocurra una gran cantidad de agua fluirá por debajo del puente a tiempo para que el mercado acelere su integración vertical y la diversificación de su oferta. A la luz de esta situación, ¿qué han estado haciendo los relojeros? Desde 2002, hemos sido testigos de un ’triple juego’: el aumento de la fuerza de las empresas industriales que ofrecen alternativas directas a ETA, la verticalización industrial acelera de las marcas para crear sus propios movimientos propios, y una explosión en el número de movimientos especiales semi-industriales en el sector de la alta mecánica de gama alta.

I. CLONES Y ALTERNATIVAS

La mayor oferta y el más’fiel’ servidor de la mayor parte de los movimientos básicos tipo- ETA, en todos los sentidos del término, es proporcionado por Sellita. Justo después del anuncio de la suspensión de entregas de kits de ETA, Sellita-que se reunía y personalizaba aproximadamente el 30 por ciento de ebauches ETA por cuenta de terceros-lanzó su propia producción de calibres clonados cuyas patentes han caducado, pero que habían constituido la base de la oferta histórica de ETA. Estos incluyen los famosos e indestructibles ’tractores’, es decir, los ETA 2824, 2834, 2836, y la serie 2892, así como el Valjoux 7750. La producción de la gama Sellita, SW 200 SW 300 y 500 SW se estima en alrededor de 1 millón de piezas al año. Las ventajas de estos movimientos de Sellita son la competitividad y el hecho de que son perfectamente compatibles con los movimientos de ETA, asegurando así un global servicio post-venta. Desde Anchorage hasta Tombuctú, siempre habrá un relojero que tenga experiencia con los movimientos de ETA y que por lo tanto son capaces de reparar los clones Sellita.

El planeta de los relojes Suizos en movimiento – Parte 1

Calibre SW500 de Sellita. Alternativa al movimiento ETA 7750. Cronógrafo automático, 25 rubíes, 28,800 vib/h (4 Hz). Diámetro: 30.00 mm. Altura: 7.90 mm. Horas, minutos, pequeño segundero. Mecanismo automático por bolas de rodamientos. Cronógrafo de 60 segundos, contadores de 30 minutos y 12 horas. Fecha y día, corrector. Mecanismo de parada del segundero. Calibre SW300 de Sellita. Alternativo al movimiento automático ETA 2892, 25 rubíes, 28,800 vib/h (4 Hz). Diámetro: 25.60 mm. Altura: 3.60 mm. Horas, minutos, y segundero central. . Mecanismo automático por bolas de rodamientos. Fecha, corrector. Mecanismo de parada del segundero.

Adquirida en el 2008 por el grupo Festina, Soprod también ha creado una alternativa a algunos calibres ETA. Bajo el nombre de Alternance, el primer calibre saliido de la línea de montaje fue el A10, un movimiento de base que es totalmente compatible con el famoso ETA 2892. Se requiere una inversión de alrededor de 18 millones de CHF. (Según algunos expertos, el estudiante ha superado incluso al maestro.) Otros modelos están por vrnir, en particular un gran fecha y un cronógrafo, ya anunciado, pero que al parecer todavía no está del todo. El objetivo declarado de Soprod es aumentar gradualmente su capacidad a un nivel de producción de 300.000 movimientos, un objetivo que sigue siendo una forma de lanzarse a la arena.

El planeta de los relojes Suizos en movimiento – Parte 1

Movimiento Soprod

Otra empresa que produce clones de ETA es La Joux-Perret, con una capacidad anual de alrededor de entre 60.000 y 80.000 movimientos. Entre estos, la mitad son clones de ETA y los otros son los calibres de la casa con «alto valor añadido”, tales como el cronógrafo flyback. Básicamente, La Joux-Perret quiere concentrar su desarrollo en la categoría de alto nivel mediante la creación de»especialidades" que la marca tiene la intención de reservar para las marcas confiables con los que ya ha desarrollado o está desarrollando proyectos especiales. En este sentido, podemos mencionar la colaboración con marcas como Hublot, así como el Grupo Richemont (para Panerai entre otros) y LVMH (TAG Heuer y Louis Vuitton).

En un futuro próximo, otras compañías también pueden unirse a estas filas. Entre ellos, un nombre surge una y otra vez - Dubois-Dépraz. Con una ya gran clientela, suministrador de los mecanismos y los módulos adicionales (cronógrafos, calendarios simples, anuales o perpetuos, repetidores de minutos, cinco minutos y de cuarto de hora-, zonas horarias, fases lunares; reserva de marcha) en el pasado también creó un calibre cronógrafo (sin rueda de columnas) que se ha industrializó en cantidades de 3,5 millones de unidades hasta 1970. La compañía por lo tanto podría tener la tentación de desempolvar su movimiento cronógrafo propio. ¿Sería compatible o no? El tiempo lo dirá. Entre los otros jugadores que ahora están suministrando, o que se están preparando ofertar al mercado, movimientos exclusivos (no clones de ETA) a terceros, es Vaucher Manufacture, que es en su mayoría propiedad de la Fundación de la Familia Sandoz, también propietaria de Parmigiani, de la que Hermès ha comprado una participación del 25 por ciento. Otro actor es Fleurier Ebauches, que pertenece a Chopard.

Vaucher Manufacture tuvo que rebajar sus expectativas recientemente, cuando anunció una reducción en el personal con el despido de una cuarta parte de sus 210 empleados. «La recuperación en el ámbito de suministro de movimientos no es tan pronunciada como en los demás sectores de la relojería», dijo Florian Serex, Gerente General de la compañía, añadiendo que «la actividad de la empresa y su oferta de productos deben adaptarse a las contingencias del mercado».

En otras palabras: los movimientos propuestos por Vaucher Mnufacture realizados con mano de obra muy clásica, se han colocado probablemente demasiado alto para la situación económica actual y no están, o han dejado de estar, en sintonía con la demanda, orientada hacia tamaños más grandes de las 11 o 12 líneas propuestas por el fabricante de movimientos. Este es un ejemplo que muestra que no es tan fácil convertirse en el actor alternativo, y que la inversión monetaria no es siempre la respuesta.

El planeta de los relojes Suizos en movimiento – Parte 1

“Dressage Annual Calendar” de Hermès

Calibre Hermès H 1930, 12 lineas Mecanismo tipo retrógrado de carga automática, calendario anual mostrado en un segmento de 225ºfabricado por Vaucher Manufacture, 28.800 alternancias/hora (4Hz) 55 horas de reserva de marcha gracias a dos barriles gemelos acoplados, 330 piezas. Mecanismos y puentes biselados y pulidos a mano. Decoración exclusiva Hermès (rociado de H´s). Peso oscilante en oro 916 (22ct).

¿Chopard, una alternativa “business class”?

Con su L.U.C. Chopard Manufacture, Chopard ha dominado la producción de sus propios movimientos, que se utilizan exclusivamente en el sector de la alta relojería y en un número muy limitado. Estos movimientos L.U.C. Manufactur son bien conocidos por su calidad, originalidad y alto grado de acabado. Armado con este éxito, Chopard ha decidido pasar a la etapa siguiente y producir sus propios ebauches, pero esta vez a nivel industrial. El objetivo de la nueva empresa, Fleurier Ebauches SA, fundada en julio de 2008, es aumentar la independencia de la empresa familiar. Dentro de los próximos cuatro o cinco años, planea una producción de aproximadamente 12.000 a 15.000 movimientos por año, de los cuales dos tercios serán calibres automáticos y un tercio cronógrafos. La inversión total se dice que es de alrededor de 15 millones de francos suizos. La nueva entidad se encuentra a sólo unos pocos cientos de metros de la LUC Manufacture en Fleurier en un viejo, pero totalmente renovado edificio industrial que ofrece una amplia área de trabajo de 5.100 metros cuadrados. Con el tiempo, se puede acomodar a 50 a 60 empleados. En la primera parte del edificio, ya terminado, hay una impresionante serie de máquinas de producción de alta capacidad, las MTR Precitrame 312, cada una equipada con nueve unidades con tres ejes y cuatro cabezas de herramientas, permitiendo un total de 36 operaciones simultáneas. Como Karl-Friedrich Scheufele dice con alegría: « Los movimientos LUC son de primera clase mientras que los de la fabricación Fleurier son de “business Class”.»En otras palabras, que representan volúmenes un poco mayores con buena calidad.«Dicho esto», añade Scheufele, «he aprendido en esta aventura que la creación de volúmenes industriales es más complicado ya que todo debe planificarse con mucha antelación y el más mínimo error puede tener graves consecuencias.» El primero de estos nuevos calibres, el FE 151, se encuentra actualmente en fase de pruebas de Cronofiabilidad. Se trata de un calibre versátil automático (28,8 mm) con tres aguas, salto de fecha instantáneo, una función de parada de segundos y reserva de marcha de 60 horas. El segundo paso será un cronógrafo simple, pero integrado. En principio, se utilizará en las colecciones de la marca de acero existentes, y será producido en volúmenes de 7.000 a 8.000 piezas. Chopard también se reserva el derecho a vender estos calibres a terceros.

*El Planeta de los relojes suizos en movimiento - Parte 2

*El Planeta de los relojes suizos en movimiento - Parte 3

*El planeta de los relojes suizos en movimiento - Parte 4

Fuente: Europa Star Magazine Octubre – Noviembre del 2010