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Citizen adquiere la Manufactura La Joux-Perret

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agosto 2012



ESPECIAL MECÁNICA

Mientras que todo el mundo estaba mirando obsesivamente hacia China, e incluso la menor inversión de China en la relojería Suiza era escudriñada hasta el último detalle, hubo una pequeña noticia, anunciada justo antes de Baselworld, que cogió a la comunidad relojera Suiza totalmente por sorpresa: el grupo japonés Citizen había adquirido la Manufactura La Joux-Perret! O, para ser más precisos, había adquirido el holding Prothor, que, además de La Joux-Perret manufactura de movimientos y módulos, comprende al fabricante de las piezas componentes, Prototec, y la marca de relojes de alta gama, Arnold & Son. La operación estaba según se informó en el entorno de los 65 millones de CHF, con el grupo Prothor con unas ganancias de cerca de 40 millones de CHF en volumen de negocio, y que emplea a unas 150 personas.

Frédéric Wenger
Frédéric Wenger

Sólo es necesario hojear el catálogo de clientes de movimientos completos y módulos adicionales de la Manufactura La Joux-Perret para entender la importancia que tiene esta venta. Allí, usted encontrará, sin orden particular , nombres como los de Baume & Mercier, Raymond Weil, Louis Vuitton, Concord, Corum, Hublot, Montblanc, Eberhard & Co., Panerai, Graham, Franck Muller, Paul Picot, Girard-Perregaux, Carl F. Bucherer, y Jaquet Droz, entre muchos otros.

Para conocer un poco más acerca de las razones que están detrás de esta «transferencia», Europa Star habló con Frédéric Wenger, el ex accionista mayoritario de Prothor y actualmente Director General de la Manufactura La Joux-Perret.

Europa Star: ¿Por qué se ha vendido La Joux-Perret, sobre todo teniendo en cuenta que sus libros de pedidos parecen estar bien llenos?

Frédéric Wenger: Es un paso más en una aventura que se remonta a 2001 cuando, junto con otros inversores, compré el fabricante de movimientos Jaquet. Como todos saben, Jean-Pierre Jaquet, quien había participado activamente en las operaciones de la empresa, sufrió muchos problemas legales personales a partir de 2003. Cortamos todas las relaciones con él, y tomamos el control en nuestras manos nosotros mismos. Hemos desarrollado la empresa y, en 2007, se trasladó a nuevas instalaciones, más adecuadas para la producción en masa. Después de diez años de crecimiento continuo, nos preguntamos cuál era la mejor manera de asegurar la supervivencia a largo plazo de nuestra empresa. Formar parte de un grupo parecía ser la mejor solución para garantizar su longevidad. Por otra parte, algunos inversionistas originales quería sacar provecho de su inversión. En estas condiciones, se inició el proceso clásico de la búsqueda de un pretendiente, pasando por el asesoramiento de nuestro banco.

ES: ¿Había muchos candidatos potenciales?

FW: Sí, por supuesto. Hemos tenido ofertas de varias partes y grupos interesados. Yo, obviamente, no puedo decir quiénes son, ya que esto violaría los acuerdos de confidencialidad. Al final de nuestra búsqueda, sin embargo, la proposición de Citizen pareció la más interesante, no sólo desde el punto de vista financiero, sino también porque las actividades de Citizen se correspondían muy de cerca a lo que estábamos buscando.

ES: ¿Qué quiere decir exactamente?

FW: Citizen es también industrial, y no solo un producto de mero marketing. La compañía Japonesa tiene una visión industrial a largo plazo que era lo que nosotros estábamos estábamos buscando. Se trata de un grupo con un valor de unos 3 mil millones de francos Suizos, y es la cuarta compañía de relojes más grande del mundo, con alrededor de un cinco por ciento de la cuota del mercado global. Esto nos permitirá desarrollar activamente nuestra empresa y fortalecer su posición en el dominio de los relojes mecánicos.

Movimiento TE8
Movimiento TE8

Citizen adquiere la Manufactura La Joux-Perret

ES: Mikio Unno, el presidente de Citizen Watch, declaró oficialmente que «el objetivo principal de esta operación es reforzar la Manufactura La Joux-Perret como productor independiente de movimientos mecánicos y sus partes componentes», pero que Citizen «también utilizará los movimientos mecánicos producido por la Manufactura la Joux-Perret para colecciones Swiss Made hechas con nuestras marcas propias y bajo licencia, y por lo tanto se diferenciarán de otros productos de alta gama.» Parece, entonces, que Citizen tiene un doble interés en este esfuerzo.

FW: Citizen quiere ser un actor importante en el mercado de la relojería mundial a largo plazo, y se da cuenta de que, para lograr esto, debe entrar en el sector de la alta gama. Estamos abriendo la puerta para ellos. También quiero hacer hincapié en que nuestra decisión de aceptar la oferta del Citizen fue porque nos permite fortalecer nuestra independencia y permanecer totalmente abiertos a todas las otras marcas, lo que no era necesariamente el caso con algunos de los otros pretendientes. Queremos convertirnos en un actor central en Suiza en el dominio del los movimientos mecánicos y sus partes componentes. Vamos a ampliar nuestra gama de productos de gama alta y vamos a ser un socio fiable a largo plazo, en estrecha colaboración no sólo con nuestros proveedores tradicionales, sino también con nuestros socios de larga duración. La adquisición de Citizen por lo tanto conserva nuestra independencia, e incluso la fortalece.

Citizen adquiere la Manufactura La Joux-Perret
Movimiento HMS1
Movimiento HMS1

Citizen adquiere la Manufactura La Joux-Perret

ES: ¿Cuál es, hoy en día, la fuerza concreta de la Manufactura La Joux-Perret, en términos de oferta y de producción?

FW: Lo que nos caracteriza, tal vez, sea nuestra flexibilidad. En la actualidad producimos alrededor de 50.000 movimientos y módulos por año, que van desde las transformaciones relativamente simples basadas en el 2892, 7750, o calibres compatibles (por ejemplo haciendo un 7750 en un tricompax), a las construcciones mucho más complejas, como un cronógrafo flyback. Entre estos dos extremos, usted encontrará muchas posibilidades: reserva de marcha, gran fecha, etc Esta flexibilidad altamente reactiva debe mucho a la fiabilidad avanzada de nuestros probados sub-conjuntos que nos permiten diseñar muchas configuraciones diferentes. Tener esta gran modularidad abre muchas oportunidades para la colaboración con las marcas que no se limitan a simples «personalizaciones», sino que permiten crear productos que son auténtica e integralmente dedicados a la marca en cuestión en términos del encajado, esfera, funciones y arquitectura mecánica . Por esta razón, tenemos diseñadores que trabajan en la casa junto a nuestros 14 desarrolladores y constructores de prototipos, que trabajan en estrecha colaboración con el cliente. En la gama media y gama alta, estamos desarrollando mayores rangos de movimientos internos. También estamos desarrollando movimientos que son específicos de una marca en particular. Entre otros, tenemos un calibre ultra-plano, así como dos gamas de tourbillons, con superlativos acabados de relojería tradicional (achaflanado de cantos, pulido, etc), o piezas más contemporáneas como el Flying Tourbillon T-Bridge para Corum. En este momento, tenemos muchos y más importantes productos en nuestra rampa de lanzamiento.

ES: Además de la Manufactura La Joux-Perret, el relojero de gama alta, Arnold & Son, llegó con esta adquisición. ¿Qué planes tiene Citizen con respecto a esta marca?

FW: El objetivo es la promoción de sus orígenes históricos como el Breguet Británico. Se trata de una marca de prestigio y de alta gama que es muy clásica, pero avanzada en cuanto a su naturaleza mecánica y su esfera. Es también una manera de mostrar nuestro savoir-faire ya que todos los movimientos de Arnold & Son, desde el clásico hasta los tourbillons y los tourbillons cronógrafos, se hacen en la propia casa. Para Citizen, esta es una muy buena manera de entrar en el segmento de la alta gama Suiza y en la arena del Swiss Made. Al invertir en esta marca, que tiene muchas ventajas y ofrece interesantes oportunidades, Citizen también está tratando de confirmar su lugar en en la relojería global. Ningún grupo relojero importante en la actualidad puede darse el lujo de no estar en la categoría más alta del mercado. [Europa Star volverá pronto sobre Arnold & Son.]

TB88 de Arnold & Son
TB88 de Arnold & Son

ES: Hemos visto otros «injertos» que no han acabado de funcionar. ¿No se corre el riesgo de sufrir un choque cultural entre las diferentes prácticas y mentalidades?

FW: Francamente, yo no lo creo. Citizen tiene un enfoque industrial y pragmático, como el que nosotros mismos tenemos. Me quedo a la cabeza de la empresa, y todos nuestros otros empleados se quedan también. También estamos manteniendo nuestros subcontratistas y socios. Siento que hay un respeto mutuo en esta relación y que funcionamos muy bien juntos, no sólo porque los dos tenemos una visión basada en el largo plazo, sino porque somos del mismo oficio, con los mismos valores de precisión, fiabilidad y control de calidad. Cada uno de nosotros pone un know-how sobre la mesa, y a cambio se puede garantizar nuestro desarrollo y nuestra independencia. Es un trato justo!

El equipo de producción

Nos quedamos bastante impresionados con nuestra visita a la Manufactura La Joux-Perret y Prototec en La Chaux-de-Fonds. Desde la oficina técnica y sus 14 constructores (cuya media de edad parece ser menor de 30 años) a los talleres para el montaje y encapsulado, hemos sido capaces de seguir toda la cadena para la producción de los movimientos y sus componentes: el corte de la materia prima en las impresionantes prensas, la producción de latón, puentes, y las placas llevadas a cabo por una serie de comandos CNC, los equipos para la transferencia, la estampación, la corrección de perfiles tradicional o con tornos CNC, “wire erosion”, lavado, esmerilado, pulido, chorro de arena , laminado, decoración, grabado, biselado, etc

Como una cuestión de la independencia y reactividad, la Manufactura crea todas sus herramientas en la propia casa, incluyendo las que se utilizan en el corte, en un taller mecánico de gran tamaño. De los 150 empleados, doce trabajan solamente en el control de calidad. Añádase a esto la oficina de métodos, un centro logístico y una oficina de diseño y se tiene una idea de la capacidad de producción de la empresa, una capacidad que está estrechamente ligada a la complejidad de la demanda.

A continuación los links a otros artículos de nuestro «especial mecánica»:

Introducción - Maravillas mecánicas - soluciones alternativas

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Fuente: Europa Star Magazine Agosto - Septiembre del 2012