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Basilea y Ginebra juegan un juego de go

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febrero 2019


Basilea y Ginebra juegan un juego de go

El reciente anuncio de que, en 2020, las fechas del SIHH y Baselworld básicamente coincidirán, es solo la última salva en una prolongada batalla territorial entre las dos ferias internacionales de relojes. Pero el juego de go no ha terminado, y el ganador (si lo hay) puede no ser el que todos esperan.

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n un artículo de 2017 publicado en Harvard Business Review France, titulado “Lo que el juego de go nos enseña sobre los negocios” (Ce que nous apprend le go sur la conduite des affaires), los investigadores Anne-Laure Boncori y Lorraine Brice explican los tres principales Principios del go: comience desde los bordes, tome el territorio con el mayor valor y sepa cuándo abandonar su posición. A diferencia del ajedrez, que tiene que ver con el movimiento y la posición, en el go se trata de vigilar y capturar el territorio. Y eso es exactamente lo que está sucediendo actualmente entre los dos principales eventos internacionales de la relojería, Baselworld y el SIHH.

Comenzar desde los bordes

El SIHH, fundado en Ginebra en 1991, definitivamente comenzó su juego desde los bordes, es decir, con elementos fácilmente controlables, a saber, las tres marcas que pertenecían al grupo Vendôme: Cartier, Piaget y Baume & Mercier. Posteriormente se les unieron las marcas independientes Gérald Genta y Daniel Roth. A partir de este modesto rincón del tablero, que controlaba, el SIHH expandió gradualmente su territorio a través de las numerosas adquisiciones del grupo y algunas adiciones independientes. Su estrategia, como en el go, fue rodear gradualmente Basilea, con el objetivo final de controlar el tablero desde el centro. Esto está en línea con la segunda regla: «Tomar el territorio con el valor más alto», que en este caso significaba clavar sus colores en el mástil aristocrático de la Haute Horlogerie.

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Tomar la posición de mayor valor

Hasta este año, 2019, era fácil asumir que la estrategia territorial del SIHH era el ganador obvio, a pesar de las deserciones anunciadas por Richard Mille y Audemars Piguet, quienes por razones no relacionadas habían decidido abandonar por completo las grandes ferias relojeras.

En el juego de go que actualmente se está llevando a cabo, la feria de Ginebra había logrado conquistar nuevos territorios importantes, a través de las adquisiciones realizadas por el grupo Richemont. Poco a poco habían rodeado a Baselworld que, cegada por la arrogancia engendrada por su posición dominante, comenzó a descuidar los bordes del tablero, exigiendo contribuciones cada vez más exorbitantes. Con la reciente incorporación del Carré des Horlogers, que cuenta con los relojeros independientes más célebres y talentosos del momento, y el apoyo de poderosos vecinos y aliados que vienen a disfrutar de su aura (muchas de las principales marcas eligen viajar en los pantalones del SIHH organizando sus propias exhibiciones en Ginebra al mismo tiempo), el SIHH parecía haber dominado casi todo el territorio central del goban (el tablero del go) con sus 361 intersecciones, capturando a varios prisioneros en el camino.

Saber cuando abandonar su posición

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Mientras tanto, el Swatch Group, un observador de toda la partida, parecía haber asestado un golpe fatal a Baselworld al implementar el tercer principio: «Sepa cuándo abandonar su posición». Habiendo ocupado hasta ahora la zona central de la feria de Basilea, El Swatch Group ha dejado un enorme vacío al retirarse. Los territorios de los poderosos jugadores Rolex y Patek Philippe, así como los de otros actores venerables como Chopard, todavía parecen mantenerse firmes. Ubicados geográficamente en el borde del goban, las marcas de LVMH parecían estar indecisas, al igual que los dominios sagrados de Breitling y Chanel. ¿Estaban a punto de pasarse al enemigo?

Luego, cuando el SIHH, habiendo tomado prisionero tras prisionero, parecía estar a punto de ganar, llegó un anuncio sorpresa que cambió completamente el tablero. Los dos adversarios anunciaron que formarían una alianza, en forma de un acercamiento cronológico. El juego sería así declarado un empate. El problema es que, de acuerdo con las reglas del go, no puede haber empate. El jugador que comienza el juego con piedras negras tiene una ventaja incorporada, que se compensa en el cálculo final del komi, una bonificación otorgada al blanco como compensación. Este bono incluye el único medio punto que se puede anotar en el juego. Entonces alguien siempre gana, aunque sea solo por medio punto. ¿Quién ganará el juego actual?

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En 2020, entonces, el SIHH se desarrollará del 26 al 29 de abril en Ginebra, seguido inmediatamente por Baselworld, del 30 de abril al 5 de mayo. Así, los jugadores han rediseñado completamente el paisaje, que ahora tendrá que reorganizarse en una nueva confederación de territorios. A primera vista, esta reorganización tiene todas las características de una conquista territorial para Baselworld, que muchos pensaron que estaba en su agonía. Dentro del SIHH, los habitantes del Carré des Horlogers se preguntaban ansiosamente cuál deberían elegir. Porque es imposible, logísticamente, y nada más, que asistan a Ginebra y Basilea, como lo han hecho en el pasado. Este año, Baselworld está apostando fuertemente por estas mismas marcas creativas independientes (además de algunas otras), y los Ateliers son considerados como uno de los aspectos más destacados del evento de este año. Parece que todo dependerá de si esta operación es tan exitosa como ellos esperan.

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La pregunta es igualmente válida para las muchas marcas que se instalan en los mejores hoteles de Ginebra, la mayoría de las cuales también suelen ir a Basilea. La expansión territorial planificada del SIHH, con el reconocimiento de una «Semana de Ginebra» oficial, parece haber recibido un espaldarazo. ¿Por qué alguien debería molestarse en exhibir en Ginebra si va a Basilea inmediatamente después? También hay otras consideraciones estratégicas. Breitling y Chanel, que habían insinuado que estaban considerando mudarse al SIHH, ahora parecen estar dispuestos a quedarse en Basilea. Este elaborado baile para fans también podría ser un síntoma de la alianza anunciada entre Chanel, Breitling y el grupo Rolex en torno al nuevo y aún misterioso fabricante de movimientos Kenissi. ¿Es posible que Rolex esté desplegando su considerable peso para inclinar las balanzas a favor de Basilea?

Y aquí hay otra pregunta. En 2020, ¿LVMH se hará cargo del inmenso espacio que quedará vacante por la partida del Swatch Group? Este año, Swatch está organizando una exhibición de productos de sus marcas de gama alta (Omega y superiores) al mismo tiempo que Baselworld, en su propio territorio en Zúrich. Sólo los minoristas están invitados.

Pero, dejando de lado la cuestión de si es necesario o útil mantener ferias gigantescas en esta era de la comunicación electrónica, cuando las marcas buscan un control más directo de sus redes y puntos de venta, este juego de go no está terminado. Todavía no hay un ganador a la vista, con medio punto o sin medio punto. Todo dependerá del éxito o fracaso de Baselworld 2019. ¿La feria de Basilea navegará con éxito esta metamorfosis, como lo hizo el SIHH tan brillantemente? Y si Basilea sale ganadora, podríamos preguntarnos legítimamente si el verdadero perdedor podría ser el jugador que abandonó primero: el Swatch Group. En este juego, los medios puntos cuentan.

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