Relojeros independientes


Daniel Roth: el áspero camino de un pionero

RETRATO

English Français
julio 2021


Daniel Roth: el áspero camino de un pionero

Daniel Roth? ¡Un hombre encantador! Y un maestro entre los maestros relojeros. Pero a pesar de eso, humilde, sonriente y considerado. Lo perdió todo - incluido su propio nombre, ahora firma su obra Jean Daniel Nicolas, pero la relojería no ha perdido en absoluto su influencia.

E

n el último piso de la casa de Daniel Roth, a orillas del lago de Joux, el relojero trabaja en su pequeño taller, asistido por su esposa y su hijo. Los tres (él, su esposa Nicole y su hijo Jean-Daniel) producen tres relojes al año. Relojes que rompen apenas salen del cascarón. Preciosas rarezas.

Porque hay que recordar que la mano que les da forma vivió todo un capítulo del gran renacimiento de la relojería mecánica, del que Daniel Roth fue uno de los artesanos premonitorios.

Daniel nació en Niza, a orillas del Mediterráneo, en 1945. Pero su familia procedía del Jura, de La Chaux-de-Fonds, empezando por su abuelo, un Voumard, que se escapó a los Estados Unidos y vivió con los menonitas. Toda la familia estaba imbuida de protestantismo y su padre, un vendedor de biblias que había asistido a la Escuela Bíblica de Ginebra, finalmente abrió una tienda llamada L’Horloger Suisse (El relojero Suizo) en Niza, donde vendía relojes y biblias uno al lado de la otra.

Toda la familia estaba imbuida del protestantismo y su padre finalmente abrió una tienda en Niza donde vendía relojes y biblias uno al lado de la otra.

Daniel Roth: el áspero camino de un pionero

La fascinación del joven Daniel por la mecánica se desarrolló a una edad temprana. Cuando era niño, en la casa de su tía en Lyon, quedó fascinado por la vista de las locomotoras de vapor que vio pasar a pocos metros del fondo de un pequeño jardín que ofrecía una vista directa de las vías. Un día, a modo de saludo, un conductor de tren alzó su monstruosa máquina mecánica frente al asombrado niño.

De niño era hábil con las manos, muy manual. Sus padres lo inscribieron en la Nice School of Watchmaking y le encantó. La relojería lo tenía en su hechizo. ¿Qué pasa con la religión, le preguntamos? “Soy un creyente, pero no vivo con Dios. Porque no es fácil ”, responde con un aire suavemente irónico.

Un regreso a la tradición

Es cierto que, a lo largo de su carrera, ha tenido que luchar contra viento y marea. Tras su servicio militar, regresó a Niza solo para descubrir que la tienda de la Biblia y la relojería, de la que tenía la intención de hacerse cargo, había sido vendida.

Solo le quedaba un camino abierto: el de Suiza. Porque siempre había sabido que “los relojes más bonitos se encuentran en el Valle de Joux”. Allí fue contratado por Audemars Piguet y permaneció siete años. En ese momento, la fábrica no empleaba a más de una veintena de relojeros. Aprendió a pivotar y ajustar y trabajó en los modelos extrafinos y las complicaciones. Era como la universidad después de la escuela.

Fue contratado por Audemars Piguet y permaneció siete años. En ese momento, la fábrica no empleaba a más de una veintena de relojeros. Era como la universidad después de la escuela.

A principios de la década de 1980 se inició la aventura con Breguet que los hermanos Chaumet, joyeros Parisinos, pretendían relanzar. En el valle de Joux, se enteraron del relojero de Niza y lo llamaron. Daniel Roth se puso a trabajar por su cuenta. Después de tres años, surgió un reloj destinado a simbolizar el renacimiento del famoso nombre y cimentar el estilo de la marca.

La empresa Breguet creció, se produjeron colecciones y la empresa recuperó su lugar en la alta gama del mercado de relojes. Pero en 1989, Daniel Roth tomó su “gran decisión”: la independencia.

Independencia

Solo en su banco de trabajo, diseñó y construyó un tourbillon para un reloj de pulsera, certificado por el COSC y en una categoría propia. Esta no fue una hazaña menor en un momento en que los tourbillons todavía eran una verdadera rareza. Además de su talento para la relojería, poseía una auténtica habilidad estética, no solo en su superlativo trabajo de acabado, sino también en el muy elegante diseño de la caja, que se convertiría en su inconfundible marca.

A partir de ahí, pasó a desarrollar una serie de colecciones, tourbillons, cronógrafos, cronógrafos esqueletizados y relojes de mujer. Daniel Roth fue la sensación del renacimiento de la Haute Horlogerie.

Continuó desarrollando una serie de colecciones, tourbillons, cronógrafos, cronógrafos esqueléticos y relojes de mujer. Daniel Roth fue la sensación del renacimiento de la Haute Horlogerie.

El trabajo de Daniel Roth presentado en Europa Star en 1992
El trabajo de Daniel Roth presentado en Europa Star en 1992

No volveremos sobre los detalles de las desventuras comerciales que se produjeron. Daniel Roth, un hábil relojero, aparentemente no tiene los mismos instintos seguros a la hora de elegir a sus socios. Habiendo trabajado a través de Sieber Hegner, un gran comerciante con sede en Zúrich, entonces el Dr. Tay, solo para ser absorbido (“No vendí, me tomaron”, dice) al mismo tiempo que Genta fue absorbida por Bulgari Daniel Roth perdió su propio nombre.

Su historia es igualmente emblemática de los peligros que acechan en el camino hacia la independencia, que está todo menos pavimentado con rosas. Y la cuestión de la “masa crítica” es incluso más crucial que para las empresas de gran volumen. Se necesita tiempo para encontrar un equilibrio. Y una vez que lo haya encontrado, debe conservarlo. Y tenga cuidado con los depredadores que merodean.

Una lección de tenacidad

A pesar de todo esto, hace 25 años Daniel Roth volvió a empezar como relojero independiente. Perfeccionó su tourbillon de dos minutos, una rareza absoluta (“pero como gira más lentamente, dura más”, dice en tono irónico). Diseñó una nueva caja para él, como ningún otro: “un violín”, inmediatamente reconocible. Con valentía y determinación logra un grado de finalización “más allá del cual es imposible ir” y logra completar dos o tres al año.

Daniel Roth en su banco de trabajo
Daniel Roth en su banco de trabajo
©Fred Merz/Lundi13

Este relojero de 77 años tiene actualmente al menos seis en su cartera de pedidos, lo suficiente para seguir adelante. Sus relojes se encuentran entre los secretos mejor guardados de la relojería y obtener uno se considera un privilegio extremadamente raro.

Sus relojes se encuentran entre los secretos mejor guardados de la relojería y obtener uno se considera un privilegio extremadamente raro.

Jean Daniel Nicolas Two-Minute Tourbillon. Manecilla de la hora, manecilla de los minutos, segundos indicados por el tourbillon. Reserva de marcha de más de 60 horas mostrada por una aguja indicadora.
Jean Daniel Nicolas Two-Minute Tourbillon. Manecilla de la hora, manecilla de los minutos, segundos indicados por el tourbillon. Reserva de marcha de más de 60 horas mostrada por una aguja indicadora.