Relojeros independientes


Denis Flageollet: Materiales, todo empieza con los materiales

RETRATO

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julio 2021


Denis Flageollet: Materiales, todo empieza con los materiales

Justo encima del paso de Sainte-Croix y la morada elevada de Denis Flageollet, el relojero detrás de la marca registrada De Bethune, también encontrará el nido de águila de Kari Voutilainen. Juntos, muestran cómo la independencia puede permitir que florezcan los talentos de un relojero. El camino no es fácil, pero finalmente la pasión se multiplica por diez, como lo demostró vívidamente nuestro encuentro con Denis Flageollet.

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i quieres ver a Denis Flageollet, ¡pregúnte! Lo más probable es que se encuentres con él detrás del antiguo bistrot del pueblo de Sainte-Croix convertido en un espacio para todo uso en la pequeña forja artesanal que él mismo construyó. Trabaja sobre un fuego rugiente un antiguo y gigantesco fuelle de madera y cuero, con el que forja sus metales. Solo tiene un tema de conversación: los materiales.

Él dice: "Probar, probar, retocar, eso es trabajo manual. Me siento mal si no trabajo con las manos durante tres días. Tengo múltiples proyectos, pero lo que todos tienen en común es el deseo de entender cómo reacciona el material. Trabajo en métodos, procesos. Descubrí que se trabaja el metal como la madera, el metal son fibras”. Nos muestra un martillo y un hacha que ha forjado. Un cuchillo, cuyo mango de madera fue fabricado en su taller de carpintería de al lado. Puede ver las líneas, la fuerza, la estructura del material forjado, doblado y batido. Percibe la esencia del material. El acero es como un milhojas, que se toma y se trabaja en una dirección y luego en la otra, se dobla y se vuelve a doblar.

Denis Flageollet: Materiales, todo empieza con los materiales

Desde la infancia, Denis se ha inspirado en la pasión por los materiales. ¿Cómo reaccionará un material cuando se somete a tensión? ¿Qué vamos a poder hacer con él? Por el momento, está forjando campanas y gongs, probándolos, rompiéndolos. “Es emocionante. Ves los límites del material, entiendes cómo manejarlo y, dependiendo del método, el resultado será totalmente diferente. Al igual que con la piedra, no se puede abordar de ninguna manera. Lo mismo ocurre con el vidrio, con su reputación de fragilidad. Cada material tiene una dirección de formación, cristalización, una interacción de equilibrios, fuerzas y rigidez.”

Visión tridimensional

Denis tiene una característica que le es peculiar: la visión mental tridimensional. Lo confiesa con cierta desgana, quizás por miedo a que no lo tomen en serio, pero tiene el don de una visión mental mecánica que le permite diseñar y comprender cómo funcionan las cosas. Ve cada detalle de las ruedas dentadas y su movimiento. Lo siente todo, hasta el rebote en mecanismos de salto instantáneos. Del mismo modo, cree que con las materias primas tiene una visión mental y una comprensión de su textura y forma.

Hierro mineral
Hierro mineral

Aunque adquirió esta comprensión visual de las ruedas y los engranajes cuando aún era un niño, la misma habilidad para visualizar el material llegó más tarde y gradualmente. “Pero fundir aleaciones, comprender las temperaturas, que puede controlar las cosas con mucha más precisión con los ojos, usando fuelles manuales, que con un soplador eléctrico, y por lo tanto saber cómo crear diferencias dentro del material en sí es lo mismo, cuando se trata de hasta él, como ser capaz de captar mentalmente la interacción de fuerzas dentro de un movimiento”. Denis dice que cuando pasa por los talleres, puede decir simplemente por el sonido de la muela en el material si la pieza será buena o no. Después de cierto punto, se vuelve inexplicable. Los científicos también encuentran esto a veces en sus investigaciones.

No lejos de su manufactura, Denis Flageollet prosigue su investigación en esta casa, el antiguo bistrot del pueblo de La Chaux.
No lejos de su manufactura, Denis Flageollet prosigue su investigación en esta casa, el antiguo bistrot del pueblo de La Chaux.

Pero, ¿qué tiene esto que ver con la relojería? Todo. Porque todo empieza por el material. ¿No es el azulado, que él ha convertido en su sello distintivo, una sutil interacción de llamas y material?

¿Predestinación?

Hijo, nieto y bisnieto de relojeros Franceses, después de terminar la escuela secundaria con especialización en ciencias, Denis Flageollet se fue a Suiza para formarse como relojero y micromecánico. Luego completó su formación con una etapa como técnico de relojería para relojes antiguos en el museo de relojería Le Locle. En 1989, junto a François-Paul Journe, cofundó la empresa THA, especializándose inicialmente en la restauración. Para Breguet, crearon el primer reloj Sympathique con su reloj de pulsera asociado. Durante esos doce años dedicados al desarrollo de THA, instaló los talleres de mecánica y producción de relojes, se hizo cargo de la dirección técnica y fue responsable de la oficina de diseño.

El DB28XP Meteorite. Caja de circonio negro, esfera de meteorito con formas geométricas inusuales (octaedritas), azulada y tachonada con una multitud de diminutos alfileres de oro blanco. Movimiento de cuerda manual con volante patentado por De Bethune. Diez piezas numeradas.
El DB28XP Meteorite. Caja de circonio negro, esfera de meteorito con formas geométricas inusuales (octaedritas), azulada y tachonada con una multitud de diminutos alfileres de oro blanco. Movimiento de cuerda manual con volante patentado por De Bethune. Diez piezas numeradas.

Sobre la base de esta experiencia y esta inmersión en la historia, con David Zanetta, un empresario Italiano y un gran esteta con una sólida cultura clásica, cofundó De Bethune en 2002. Su inspiración se nutrió de varios siglos de historia relojera, combinados con un marcado gusto por el diseño contemporáneo. Lo que al principio parecía un equipo poco probable - el Italiano sofisticado y el “materialista” ahora firmemente establecido en Sainte-Croix - iba a dar lugar a una de las mejores empresas de la actualidad en términos de estilo y habilidad relojera.

Su método, peculiar para ellos, fue perfeccionado gradualmente. Desarrollaron sus relojes por medios materiales reales, a través de sucesivos prototipos, tanto del exterior como del movimiento, por Denis Flageollet. Aquí nuevamente, podemos ver lo que quiere decir con la primacía del material.

Transmisión

“Al principio, con David y su increíble gusto estético, el proyecto de De Bethune se desarrolló de forma bastante natural, extraña pero intuitiva. Hasta el punto de que hoy, es como si hubiera habido un manual que definiera qué es De Bethune, una especie de autoevidencia, una segunda naturaleza, nada que ver con las decisiones de marketing. Pero cometimos el error de presentar el reloj sin ninguna explicación, como si fuera evidente. Sin embargo, fue todo lo contrario. Fue el resultado de un largo viaje; era la expresión de elecciones estéticas y técnicas que eran contemporáneas, pero que en realidad tenían sus raíces en la gran relojería clásica. Poco a poco, me di cuenta de que era necesario explicar la creación, la motivación y la experiencia detrás de ella, cómo se había construido, cómo se desarrolló en una determinada dirección.”

Denis Flageollet: Materiales, todo empieza con los materiales

Hoy, este deseo de compartir ha encontrado una expresión concreta en la creación de un curso de un año del arte de la mecánica junto con sus compañeros artesanos de Sainte-Croix, especialmente el ingeniero mecánico y poeta François Junod, experto en autómatas y constructor de autómatas. y el relojero Nicolas Court, que dirige simultáneamente con su inversión al 100% en De Bethune. Para él, transmitir su experiencia a los amantes del reloj y a las jóvenes generaciones de relojeros es evidente.

La transmisión es una preocupación clave para Denis Flageollet.
La transmisión es una preocupación clave para Denis Flageollet.

Con el mismo espíritu, también trabaja con ECAL, una importante escuela de arte y diseño en la Suiza francófona, y la École Polytechnique de Lausanne (EPFL).

¿Qué pasa con el negocio ahora mismo?

“Hoy en día, De Bethune está bien. Las cosas van bien, el equipo trabaja en conjunto como una máquina bien engrasada. Solo profesionales. Estoy orgulloso de haberlo logrado. Después de la repentina partida de David Zanetta, Pierre Jacques está haciendo un gran trabajo en el cargo de CEO. En todo el mundo, existe una mejor comprensión de los relojes De Bethune. Producimos 200 relojes al año, con una plantilla de 30 a 35 personas. En 2022 cumpliremos 20 años. Y estamos en muy buena forma. Es un buen período y lo estoy disfrutando con serenidad. No llegamos aquí por casualidad. Pero los planetas están alineados favorablemente para nosotros. La gente ha entendido que todo se trata de autenticidad y de compartir.”

Denis Flageollet: Materiales, todo empieza con los materiales