Relojeros independientes


David Candaux: El precio de la independencia

RETRATO

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julio 2021


David Candaux: El precio de la independencia

Estamos en Le Solliat, en el valle de Joux, a doscientos metros del taller de Philippe Dufour y a poca distancia, en línea recta, del la gran Jaeger-LeCoultre. Junto a David Candaux en el banco de trabajo está su padre, él mismo hijo de un relojero. La relojería no puede volverse más tradicional que eso. Sin embargo, David Candaux tiene la intención de abrirse su propio camino.

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a hermosa casa de pueblo data de 1853. Alberga un amplio taller de relojería de rara belleza. Una auténtica postal con imágenes de las vacas pastando pacíficamente en el borde del bosque. Estamos en Le Solliat, en el valle de Joux, a doscientos metros del taller de Philippe Dufour y a poca distancia, en línea recta, de la gran Jaeger-LeCoultre.

Junto a David Candaux en el banco de trabajo está su padre, él mismo hijo de un relojero. La relojería no puede volverse más tradicional que eso. Sin embargo, David Candaux tiene la intención de abrirse su propio camino.

¿Estas raíces se interponen en su camino? No, todo lo contrario, le dan alas. Firmemente arraigado en el fértil suelo relojero de este valle de complicaciones relojeras, David sueña con abrirse su propio camino. En otras palabras, quiere que su marca se mezcle de forma natural con el paisaje y deje que se escuche su voz. Pero las cosas no son tan sencillas.

David Candaux: El precio de la independencia

Una trayectoria profesional construida metódicamente

En 2017, David Candaux fue admitido en la AHCI con su primer reloj, el Half-Hunter, después de una sólida y brillante carrera hasta el momento. Habiendo crecido en la región, en 1994 comenzó en la Joux Valley Technical School mientras completaba un aprendizaje con la gran manufactura antigua del valle, Jaeger-LeCoultre, que en ese momento tenía una fuerza laboral de 268 personas.

El Reverso Tourbillon fue el primer reloj que despertó su imaginación. Se dijo a sí mismo que su primer reloj sería un tourbillon. No dejaría Jaeger-LeCoultre hasta 17 años después, en 2011, momento en el que tenía una plantilla de 1.300. En Jaeger, ascendió de rango, testigo de la “dinámica alucinante” que se apoderó de la marca durante esos años de loco crecimiento.

David Candaux: El precio de la independencia

El joven era ambicioso y construyó su carrera paso a paso, metódicamente. Durante 13 años, mientras trabajaba durante el día, tomó clases nocturnas para convertirse en un relojero completo. Luego hizo un curso de formación tras otro: diseño de relojes, restauración, ingeniería mecánica general, una maestría en sistemas industriales, hasta un MBA, obtenido después de tres años de clases nocturnas. En 2011, Jaeger-LeCoultre había crecido tanto que se había convertido en una “burocracia”. Se sintió listo para extender sus alas.

“¿Eres feliz?”

Durante un tiempo trabajó con Jean-Marc Wiederrecht y ayudó a desarrollar el reloj animado Poetic Wish de Van Cleef & Arpels. Luego se instaló como relojero independiente para hacer subcontratos, al que se unieron tres amigos. Juntos, trabajaron en toda una serie de creaciones, incluido el HM6 para MB&F, diseños para Bovet, luego Badollet, Rebellion con el diseñador Eric Giroud y el FB1 de Ferdinand Berthoud con el diseñador Guy Bove.

Pero un día, en la única calle del pueblo, se topó con su vecino Philippe Dufour, quien le hizo esta simple pregunta: “¿Eres feliz?”.

Esta pregunta del hombre de la pipa lo dejó sin palabras. Pero le hizo pensar. En 2016, David Candaux cerró (aunque con dificultad) su negocio de subcontratación y decidió hacerlo solo, o casi, con su propio reloj, su propia marca.

Competencia feroz

Lanzó su primer reloj, el Half-Hunter, fruto de una larga reflexión, en 2017. Así es como, ese mismo año, llegó a unirse a la AHCI. El posicionamiento de su reloj tourbillon fue complicado: su forma alargada le dio una estética inusual, colocándolo en el rango de precios más alto. Pero su marca y su nombre eran jóvenes, prácticamente desconocidos, y para colmo, algunas personas querían ponerle pieles de plátano en el camino. Porque “la tarta había dejado de crecer y la competencia ahora era feroz.”

El reloj Half-Hunter, primera creación de David Candaux
El reloj Half-Hunter, primera creación de David Candaux

Todos sus planes de negocios resultaron estar “fuera de lugar”. Había invertido mucho, tenía que pagar gastos de viaje, exposiciones sin ventas; necesitaba dar a conocer su nombre. Los márgenes exigidos fueron voraces y por los 14 relojes que logró vender durante cuatro años, todavía un logro notable, se quedó con solo 140.000 francos Suizos para él.

“Lanzar una marca se ha vuelto difícil. Aunque trabajo prácticamente solo, necesariamente me comparan con marcas reconocidas y establecidas. Es difícil, porque los clientes están adoptando un enfoque de esperar y ver qué pasa. Está la juventud de la marca, su precio, su aspecto inusual... Si se mira de cerca, la explosión de los precios de los independientes en las subastas solo concierne a los “viejos” independientes. Solo tienes que darle tiempo.”

Serenidad recién descubierta

¿Le han dejado estas pruebas y tribulaciones más viejo y más sabio? En cualquier caso, David Candaux no se deja intimidar y parece estar “dándose tiempo” en la serenidad de su taller. Su padre, terminando concienzudamente un componente, viene a pedirle su opinión mientras David abre sus cuadernos, nos muestra sus notas, desenrolla sus planos y señala los movimientos en la fase final de acabado. Un nuevo reloj está madurando, listo para ser lanzado. “Un reloj Covid”, dice con una sonrisa. Génesis, nacido del encierro.

 El nuevo DC7 Genesis de la marca en titanio y la hermosa y sobria arquitectura de su movimiento.
El nuevo DC7 Genesis de la marca en titanio y la hermosa y sobria arquitectura de su movimiento.

Un reloj con horas, minutos centrales y un tourbillon a las 12 en punto, inclinado a 30°. Con su esfera azul muy legible y un aspecto algo deportivo, es más aerodinámico y elegante que el Half-Hunter. Gráficamente, juega la carta simple de la simetría vertical perfecta combinada con la asimetría horizontal “como el Hombre de Vitruvio de Da Vinci”. Una regla básica de estética que también utilizo en la arquitectura del movimiento. Hecho completamente en titanio, Genesis tiene un hermoso acabado, con vetas mate y rayas Côtes de Solliat planas, que son extremadamente difíciles de ejecutar en titanio.

Este reloj moderno y atractivo, que está configurado para transformar la percepción de los relojes David Candaux, está montado en una correa de caucho con un cierre de velcro totalmente hecho a mano que se convirtió en una pesadilla. “Esta correa fue un verdadero error, gasté una fortuna en ella. Al final del día, estoy muy satisfecho con él, pero nadie se da cuenta realmente de todo el trabajo que implica. Hay I+D, desarrollo, prototipos, producción... Como si fuéramos una gran empresa.”

DC7 Genesis Piece Unique de David Candaux y el artista Saturno para la edición 2021 de la subasta benéfica Only Watch
DC7 Genesis Piece Unique de David Candaux y el artista Saturno para la edición 2021 de la subasta benéfica Only Watch

A su manera, David Candaux revela las dificultades que pueden enfrentar los maestros relojeros decididos a mantener su independencia. Si bien el camino de la independencia contiene lecciones clave sobre las que vale la pena meditar para el sector de la relojería en su conjunto, no es un camino de rosas. Como la libertad.