Relojeros independientes


Ludovic Ballouard: El filósofo accidental

RETRATO

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julio 2021


Ludovic Ballouard: El filósofo accidental

“Por el momento, estoy bajo demanda. ¡Nunca he trabajado tan duro, hasta el punto que tengo miedo de que el coronavirus se detenga! Recibo más y más solicitudes, es como si todos los minoristas quisieran crear su rincón de ’independientes’ al mismo tiempo”. Vindicación de Ludovic Ballouard, el talentoso forastero que pone el tiempo patas arriba.

L

udovic Ballouard ha trabajado por cuenta propia durante los últimos doce años, fabrica doce relojes al año por su cuenta y no tiene intención de hacer más. Doce relojes al año que literalmente dan la vuelta al tiempo, tanto mejor para decirlo correctamente. Solo para asegurarse de que comprende la medida filosófica completa de tomarse el tiempo.

Con base en el corazón del cantón de Ginebra, en la antigua oficina de correos de la aldea de Athénaz y a tiro de piedra de otro renombrado relojero independiente, Antoine Preziuso, este hijo de un granjero Bretón que se convirtió en maestro relojero por fin está saboreando los frutos de su trabajo y pasión.

Ludovic Ballouard: El filósofo accidental

Y ya era hora, porque el hombre casi se hundió sin dejar rastro, atrapado entre grandes maniobras financieras mucho más grandes que él (cuando Harry Winston, que había encargado su famoso Opus XIII, fue absorbido por el Swatch Group, que no quería tener nada más con eso.)

“Donde diablos está el Opus 13?” Una investigación (en Fr.) Que apareció en Europa Star Première en 2015.
“Donde diablos está el Opus 13?” Una investigación (en Fr.) Que apareció en Europa Star Première en 2015.

Una carrera colorida

Con su aspecto de pirata, no cabe duda de que Ludovic Ballouard (“Ludo”, como se le conoce en el estrecho círculo de independientes), nació en una granja no lejos del mar, en las Côtes d’Armor. región de Bretaña, Francia. Después de completar sus estudios y luego de formarse como mecanógrafo de taquigrafía, su sueño a los 15 años era convertirse en técnico dental. En vano. Su solicitud fue rechazada. Un asesor de carreras escolares le aconsejó que aprendiera relojería, algo que nunca se le había ocurrido. Fue toda una revelación.

Tenía 15 años y se postuló para la escuela de relojería de Rennes, que aceptó trece alumnos. Una vez más, fue rechazado. “No me querían. Lloré”.

Regresó a la granja. Pero de inmediato regresó a la escuela con un modelo de barco hecho íntegramente por sus propias manos. El maestro que lo recibió se emocionó. Admiró el talento del niño, se compadeció de él e hizo una excepción.

Ludovic Ballouard: El filósofo accidental

Eso fue en la década de 1980. En la escuela, el primer año se dedicó a estudiar relojes. El segundo año, no hicieron nada más que cuarzo (“eso me cabreó por completo”, dice) y solo en el tercer año volvieron la mano hacia los relojes mecánicos. El niño demostró ser un aprendiz rápido. Después de tres meses, había completado todo el programa y estaba aburrido. Dejó la escuela porque quería trabajar. Pero tomó el examen como candidato externo, aprobando con gran éxito, solo para poder tener el diploma.

Un alma inquieta

Encontró trabajo en Lorient, Bretaña, con un relojero, pero solo duró seis meses. Además de cambiar las pilas, no había nada interesante que hacer. Así que se subió a su pequeño Renault 4 y decidió probar suerte en Suiza. Terminó con Lemania en el Joux Valley. Lo contrataron, pero solo se quedó seis meses: el frío era más de lo que podía soportar. Así que regresó a Bretaña y cambió de carrera.

Durante ocho años, trabajó como técnico realizando el mantenimiento de los instrumentos de cabina de vuelo en el aeropuerto de Dinard. Boeings, Airbuses: un trabajo de ensueño para alguien como él, loco por los modelos de aviones. Uno de sus compañeros era un ex relojero y juntos hablarían del lejano mundo de los relojes y la relojería.

Pidió al aeropuerto una subida muy modesta, que fue rechazada. Eso lo enfureció. Comenzó a hojear revistas de relojería y decidió enviar un currículum al relojero que fabricaba el reloj más caro de todo el catálogo: un tal Franck Muller. Recibió una respuesta muy rápida: venga a hacer una prueba. Cuando llegó a Genthod, le entregaron diez movimientos Lemania, cronógrafos que debían desmontar, limpiar, engrasar y volver a montar. Aunque no tenía experiencia, lo hizo todo en solo cuatro días. Fue contratado, con un salario de 4.500 francos suizos, en ese momento, 15.000 francos franceses más de lo que ganaba en Dinard. Bingo.

Continuó su estadía durante tres años y tiene felices recuerdos de ese período. Le encantaba vivir en la región del lago Lemán. Pero entonces ese episodio llegó a un abrupto final.

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Así que montó su propio negocio en Ginebra, abriendo un taller de encofrado, cuyo principal cliente era Vacheron Constantin. Pero estaba aburrido y se rindió. Tenía el deseo de crear. Al enterarse de que François-Paul Journe acababa de despedir a un relojero, lo llamó por teléfono y lo contrataron el mismo día. El período con François-Paul Journe, más largo que cualquier otro anterior, duró siete años.

Trabajó en el Octa, después de lo cual François-Paul Journe lo asignó a los tourbillons, pero cambió de opinión un mes después y le pidió que se hiciera cargo de su Grande Sonnerie. Esta fue una especie de consagración. El objetivo era hacer un reloj en tres o cuatro meses. Ludo logró hacer entre seis y siete por año.

“El único tiempo que cuenta es el presente”

Luego vino la crisis de 2008-2009. Su esposa estaba enferma. Decidió renunciar y probar suerte con su propia marca. Pero necesitaba una idea. Salió a las 11 de la mañana y almorzó solo, diciéndose a sí mismo que tendría la idea antes de que terminara la comida. A las 2 de la tarde, la tenía.

Advirtió a doce de los minoristas de François-Paul Journe, a quienes conocía por su trabajo en las Grandes Sonneries, que estaba preparando “una verdadera sorpresa”. Pidió un anticipo del 50 por ciento y en pocos días había recaudado varios cientos de miles de francos.

El Upside Down
El Upside Down

Seis meses después, a principios de 2010, el reloj estaba listo: el Upside Down. Este asombroso reloj, que muestra los tiempos pasados y futuros al revés y solo el tiempo presente en la forma correcta, representa una forma filosófica y completamente nueva de mirar el tiempo. Solo el presente cuenta. Se notó, recibiendo el premio especial del jurado en Montres Passion en 2010.

“La crisis financiera estaba devastando el mundo. Parecía como si el único tema de conversación fuera la bolsa de valores, que se derrumbaba ante nuestros ojos. Todas los númerales estaban al revés (...) Mientras todas las cifras se volteaban, solo una seguía siendo verdadera, a mis ojos, una cifra solitaria que bastaba para devolvernos la confianza en la vida: el tiempo presente (...) Un reloj que tenía perfecto sentido en un mundo enloquecido.”

Una segunda complicación

En 2021, Ludovic Ballouard emitió su segunda complicación: el Half-Time. El espíritu era el mismo, pero su movimiento era aún más complicado. Esta vez, los numerales de las horas se cortaron por la mitad verticalmente y se colocaron en dos discos que giraban en direcciones opuestas. Solo el número de la hora actual se recompone y se vuelve legible. Todos los demás están ocultos a la vista. Los minutos de este excéntrico reloj de horas saltantes se muestran en una esfera retrógrada a las 6 en punto.

Simbólicamente, estos numerales de una hora fraccionaria que solo se pueden leer cuando sus dos mitades se reúnen son, a los ojos de Ludo, como dos seres perdidos que se encuentran de nuevo, se aman y se convierten en uno.

El Half-Time
El Half-Time

Como el Upside Down, que se puede ejecutar de mil formas diferentes bajo pedido (con esferas de piedras preciosas, pinturas en miniatura, engastes de gemas, grabados, marquetería de nácar), y los numerales de las horas presentados en todas las caligrafías y lenguajes posibles, el Half-Time también puede asumir innumerables caras a voluntad.

El regreso del coleccionista

De vuelta en el centro de atención después del asunto del Opus XIII antes mencionado, que casi lo vio desaparecer cerrojo, culata y cañón del escenario de la relojería, Ludovic Ballouard observó con entusiasmo cómo surgía un nuevo círculo de coleccionistas mucho más jóvenes. En Japón, la edad promedio de sus clientes es de 30 años. Recientemente, le vendió un reloj a un joven de 22 años.

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“Ahora, todo se hace a través de Instagram y acabo de publicar una imagen explícita: ahora acepto el pago en bitcoins. Como resultado, las solicitudes se han duplicado”. Anticipándose a una nueva sorpresa: su movimiento B04. “Un movimiento muy inusual que combinará dos momentos muy diferentes. Si no tengo éxito, eso significa que no se puede hacer.”

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