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Rexhep Rexhepi: En búsqueda de la autenticidad

RETRATO

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julio 2021


Rexhep Rexhepi: En búsqueda de la autenticidad

En el corazón del centro histórico de la ciudad de Ginebra, las ventanas del taller de Rexhep Rexhepi, Akrivia, se abren directamente a la calle, y no es raro que los transeúntes se detengan para observar a los relojeros inclinados sobre sus bancos de trabajo o, al otro lado de la calle, para admirar a un anciano que fabrica cajas de relojes. Esta transparencia tiene una razón: autenticidad.

E

l joven Rexhep Rexhepi (34 años) es una sensación relojera. Nadie lo vio venir, pero en el espacio de unos pocos años ha disfrutado de un ascenso meteórico, produciendo relojes de la más alta calidad técnica y estética y obteniendo el GPHG Men’s Watch Prize en 2018.

“La única receta es la autenticidad”, explica el joven. “Ser sincero contigo mismo, abierto, genuino, claro como el cristal. Sin juegos de manos, sin juegos de rol. Sea usted mismo, persiga su sueño. Es tan simple como eso. Pero es un camino largo...”

Lo que él llama un largo camino, otros lo llamarían una carrera meteórica. Y hoy, a medida que llegan las solicitudes, Rexhep Rexhepi se limita a producir 35 relojes al año, con diez empleados. Dada la calidad de su producción, eso ya es un volumen considerable en sí mismo.

El taller de Akrivia en el Casco Antiguo de Ginebra
El taller de Akrivia en el Casco Antiguo de Ginebra
©Fred Merz/Lundi13

Un viaje épico

El 6 de Marzo de 1998 estalló la guerra en Kosovo. El joven Rexhep, de 12 años, se vio obligado a huir del país y reunirse con su padre, que había estado trabajando en Suiza durante varios años. Creció con su abuela y la familia vivía pendiente de un hilo, sostenida por el dinero que su padre le enviaba desde Suiza. “No teníamos mucho”, explica, “pero era muy bueno con mis manos incluso cuando era niño. Si queríamos un juguete, teníamos que hacerlo nosotros mismos. Y estaba fascinado con el reloj de mi padre, un Tissot, que quería abrir y nunca lo logré.”

“Estaba fascinado con el reloj de mi padre, un Tissot, que quería abrir y nunca lo logré.”

Cuando, como refugiado de guerra, desembarcó en el aeropuerto de Ginebra, quedó fascinado con todos los carteles que exhibían las virtudes de los relojes más bellos del mundo. Sí, realmente había llegado a la “tierra de los relojes”. La fascinación nunca lo abandonó.

Al final de su adolescencia, hizo un aprendizaje de relojería en Patek Philippe mientras que al mismo tiempo asistía a la Escuela de Relojería de Ginebra. Reunió relojes, y los guardó. “Un aprendizaje excelente que me enseñó lo básico y me inculcó la disciplina necesaria.”

Rexhep Rexhepi: En búsqueda de la autenticidad

Pero quería aprender más. Entró a trabajar para BNB, un gran fabricante de movimientos complicados y, a pesar de su corta edad, pronto fue puesto a cargo de un grupo de 15 relojeros. Sus tres años con BNB fueron seguidos por dos años muy formativos con François-Paul Journe. Trabajó en el Octa, el Chronomètre Souverain y el Résonance. Era curioso, apasionado, pero sobre todo quería entender cómo François-Paul Journe había logrado establecer y desarrollar su empresa. Porque tenía una idea en mente.

Creando su propio reloj

Se lanzóó por su cuenta y en 2012 estaba listo. “O más bien, pensé que estaba listo, pero no lo estaba, en realidad. Tenía 25 años, tenía ideas, era un buen relojero, pero en cuanto a todo lo demás, ventas, distribución, comunicaciones, tenía todo que aprender”. Después de dos años, vendió el negocio. Dos años difíciles en los que “te haces muchas preguntas, pides ayuda y recibes mil consejos contradictorios. Pero necesitaba eso para reconectarme con mi pasión, encontrar mis ideas de nuevo, mi deseo de autenticidad, y después de eso, comencé de nuevo.”

Sobre todo, quería comprender cómo François-Paul Journe había logrado establecer y desarrollar su empresa. Porque tenía una idea en mente.

Y desde ese fatídico año de 2014, todo ha ido encajando gradualmente. Ha avanzado a su propio ritmo y ha crecido orgánicamente. “No me escondo detrás de un modelo, me concentro en mis ideas y me esfuerzo por hacerlas realidad.”

El AK03 Tourbillon Chiming Jump Hour. Las partes visibles y no visibles de todo el movimiento se han acabado a mano utilizando técnicas clásicas como: anglage, pulido negro, perlage, Côtes de Genève, granulado y pulido a mano, grabado a mano.
El AK03 Tourbillon Chiming Jump Hour. Las partes visibles y no visibles de todo el movimiento se han acabado a mano utilizando técnicas clásicas como: anglage, pulido negro, perlage, Côtes de Genève, granulado y pulido a mano, grabado a mano.

Pero hasta 2017, todavía estaba obligado a subcontratar para mantener en marcha las ruedas de su pequeña empresa. Y luego, en 2017, los cielos se aclararon. Los coleccionistas se interesaron por el recién llegado. Toda su producción en curso se vendió por adelantado.

Durante su carrera, Rexhep admite haber “aceptado cosas de las que luego me arrepiento. Pero todavía estoy agradecido por las bofetadas en la cara”, se ríe.

El AK06 con su movimiento de cuerda manual creado, desarrollado, decorado y ensamblado internamente.
El AK06 con su movimiento de cuerda manual creado, desarrollado, decorado y ensamblado internamente.

Crecer, no salirse

Tras el espectacular despegue de 2017, Rexhep podría haber aumentado su producción. Pero decidió hacer todo lo contrario. Sus estrictos requisitos limitan su producción y no tiene intención de desviarse de ellos. Al contrario.

Como auténtico relojero, insiste en usar sus manos, trabajar con viejas máquinas, tornos, punzonadoras, maravillosamente fiables y precisas, y que además ofrecen una libertad manual creativa directa que ninguna herramienta CNC puede reemplazar jamás. “Te obligan a pensar y crear de otra manera. Cuando las posibilidades son menores, hay que pensar en términos prácticos. El resultado final es algo más simple, más puro, más esencial.”

“Cuando las posibilidades son más limitadas, hay que pensar en términos prácticos. El resultado final es algo más simple, más puro, más esencial.”

Una vez más, como ocurre con todos los maestros relojeros, la transmisión es una preocupación clave. Adquirir habilidades por transmisión para poder transmitirlas a su vez.

El Chronomètre Contemporain. Traditional Black Enamel Grand Feu en chapa de oro de 18 quilates 5N e impresión de índices en la versión Red Gold 5N; esmalte blanco al Grand Feu con estampado azul para la versión Platinum.
El Chronomètre Contemporain. Traditional Black Enamel Grand Feu en chapa de oro de 18 quilates 5N e impresión de índices en la versión Red Gold 5N; esmalte blanco al Grand Feu con estampado azul para la versión Platinum.

Con Akrivia, Rexhep Rexhepi controlaba el desarrollo de sus productos (con la ayuda de un ingeniero) y la creación de prototipos, tenía sus propios componentes hechos para él por socios de confianza en Ginebra y el Valle de Joux, y él mismo hacía toda la decoración, el montaje y los ajustes. Se esforzó por hacer todo lo posible en su taller.

Pero aún no tenía control sobre sus propias cajas. Deseoso de transmitir sus conocimientos y aprender más por sí mismo, se unió a Jean-Pierre Hagmann, un maestro de cajas legendario (sus cajas, como las de los repetidores de minutos más famosos de Patek Philippe, alcanzan precios récord en las subastas), ahora en sus ochenta y “algo olvidado”, agrega Rexhep. Se le unió y hoy oficia en la galería del lado opuesto de la calle, limando, aserrando, torneando y fresando.

“Con él estoy llevando mi comprensión, delicadeza, sutileza y destreza a profundidades aún mayores. Hoy tienes que salir a buscar la información. La transmisión ya no ocurre naturalmente. Sin embargo, las riquezas provienen de compartir, y ahora los relojeros con los que trabajo están recibiendo esta transmisión. Los secretos del oficio”. Ahora, todas las 35 cajas de Akrivia al año están hechas a mano por Jean-Pierre Hagmann bajo la atenta mirada de quienes, algún día, ocuparán su lugar.

Rexhep Rexhepi ha unido fuerzas con Jean-Pierre Hagmann, un legendario maestro en la fabricación de cajas.
Rexhep Rexhepi ha unido fuerzas con Jean-Pierre Hagmann, un legendario maestro en la fabricación de cajas.

“El tiempo es el reflejo de nuestro trabajo”

Como ocurre con todos los oficios y todas las artesanías, un relojero también mejora con el tiempo. Rexhep admite sin vacilar que su trabajo de 2012 “no es tan bueno” como el de hoy. Cita sus rayas de Ginebra como ejemplo. Probó suerte con ellas en 2012 por primera vez, pero no fue hasta 2017 que finalmente logró el resultado deseado. “El tiempo es el reflejo de nuestro trabajo”.

“La transmisión ya no ocurre naturalmente. Sin embargo, las riquezas provienen de compartir, y ahora los relojeros con los que trabajo están recibiendo esta transmisión. Los secretos del oficio.”

Cita otro ejemplo: en una subasta examinó dos ébauches antiguos de los años 30 o 40, originalmente totalmente idénticos, uno que estaba magníficamente terminado en ese momento, mientras que el otro, terminado en los años 80, era “un verdadero desastre”. Él ve eso como una flagrante ilustración de la terrible pérdida de conocimientos técnicos durante esos años.

No olvidemos que la relojería mecánica Suiza casi se extinguió. Y es sin duda gracias a la comprensión de lo importante que es la transmisión de la tradición que el viaje continuará.