Relojeros independientes


Kari Voutilainen y Tatsuo Kitamura:un encuentro de mentes

EN PORTADA

June 2022


Kari Voutilainen y Tatsuo Kitamura:un encuentro de mentes

Este año, Kari Voutilainen celebra 20 años de creación independiente uniendo fuerzas con su “alma gemela” Japonesa, Tatsuo Kitamura, experto en la técnica de la laca Urushi. El resultado es un extraordinario reloj único en su tipo - el Ji-Ku UniversHour - una sublimación de la destreza técnica de dos artesanos excepcionales.

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ste año, 20 años desde que Kari Voutilainen creó su propia marca de relojes independiente, el fundador está en la cima del mundo, tanto literal como figurativamente.

Literalmente, porque su manufactura está ahora instalada en su nueva sede en lo alto del Chapeau de Napoléon (Sombrero de Napoleón), un nido de águilas encaramado en un acantilado a 960 metros de altitud, con una vista de águila sobre el Val de Travers en las montañas Suizas del Jura. Y en sentido figurado, porque su relojería está en la cúspide del refinamiento estético y la perfección mecánica.

En el transcurso de este ascenso constante de veinte años, que ha logrado con una humildad sin pretensiones y una constancia notable, el relojero Finlandés Kari Voutilainen “recuperó el frío” para ser reconocido como uno de los proveedores más destacados de la alta relojería independiente. ¡Tal es su prestigio que su cartera de pedidos está actualmente llena hasta 2026!

Cabe señalar que su producción es extremadamente limitada, alrededor de 80 relojes por año, en series de no más de 12 a la vez, y que su manufactura genuinamente integrada mecaniza todos sus propios componentes a excepción de espirales, barriletes y piedras preciosas. (aunque ocasionalmente corta piedras).

La manufactura también trata y templa su propio acero, y realiza una exquisita decoración y acabado en cada uno de los 16.000 componentes producidos anualmente (1.200 referencias). Luego está el preensamblado (un paso particularmente lento), el ensamblaje (cada relojero es responsable de ensamblar un reloj de la A a la Z) y la caja - lo que generalmente hace él mismo. También guarda el privilegio de hacer él mismo todas las manecillas del reloj - que es como poner su firma en su trabajo.

Kari Voutilainen guarda el privilegio de hacer él mismo todas las manecillas del reloj - l que es como poner su firma en su trabajo.

Kari Voutilainen y Tatsuo Kitamura:un encuentro de mentes

Oda a la independencia

Con un récord de ocho premios Grand Prix de l’Horlogerie de Genève a su nombre (el primero en 2007 y el más reciente en 2020), Kari Voutilainen explica con su manera tímida y modesta: “Hoy en día, un reloj no es algo que vayas a buscar a una tienda. Su historia, su verdadera historia, es cada vez más importante. Un reloj no es un objeto anónimo, ya no. Y qué podría ser más gratificante, para un relojero que desea escapar del anonimato, que poder actuar con total independencia. Si quieres aprender y seguir aprendiendo, debes estar profundamente motivado. Tienes que recopilar conocimiento y conectarlo. El trabajo fragmentado que tiene lugar en la industria conduce a la amnesia. Aquí el relojero tiene que hacer de todo: ajustar el volante, regular el terminal, afinar las curvas, hacer ajustes... La persona que compra el reloj es absolutamente consciente del trabajo manual que se ha puesto en él, el cuidado tomado en su fabricación. Y eso es lo que los motiva. Artesanía, no marketing”.

“Un reloj no es un objeto anónimo, ya no. Y qué podría ser más gratificante, para un relojero que desea escapar del anonimato, que poder actuar con total independencia”.

Un encuentro de dos culturas

“Artesanía, no marketing”. En Japón, Kari Voutilainen se encontró con un alma gemela: Tatsuo Kitamura. La colaboración entre el maestro relojero Kari Voutilainen y el “tesoro viviente” Tatsuo Kitamura comenzó en 2013. Tatsuo Kitamura es el jefe del taller Unryuan que se destaca en la técnica urushi, así como en el trabajo increíblemente delicado de combinar laca con marquetería de conchas y oro.

Como explica el conocedor Masahito Hayashi: “El trabajo consiste en ensamblar delicadas y frágiles obleas de concha, con sus abundantes reflejos coloridos y danzantes, con piezas de metal, oro o platino. El contraste entre la luz y la sombra crea un efecto visual tridimensional increíblemente rico que se altera según el ángulo de visión, replicando las técnicas tradicionales de saei-maki o somada-zeiku, llamadas así por los artesanos de Kioto que las inventaron en el siglo XVII. ”

El contraste entre la luz y la sombra crea un efecto visual tridimensional increíblemente rico que se altera según el ángulo de visión.

Al estudiar de cerca y restaurar objetos antiguos extremadamente valiosos (juegos de escritura, cajas de tabaco, palillos, incluso una pequeña mesa y un armario), Tatsuo Kitamura logró replicar estas artes profundamente tradicionales que se habían perdido para la posteridad, infundiéndoles una nueva vida e incorporando una sensibilidad contemporánea. El resultado es un dominio asombroso de la tradición ancestral, junto con la libertad de expresión de un creador.

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Un maestro en su arte

Kari Voutilainen explica todas las operaciones que intervienen en la creación de una esfera a partir de marquetería de nácar natural, con esbeltas obleas rectangulares de oro de 24 quilates. Se crea un rebaje de 3/10 de milímetro de profundidad en una placa de oro blanco, y en su interior se deposita una fina capa de laca natural. A continuación, esta laca natural se decora y se endurece en un horno de leña. Posteriormente se ensambla la marquetería y todos los elementos decorativos. La pieza es pulida y lacada nuevamente. Y luego se agregan más elementos para completar la pieza.

Cada fragmento de concha en los colores naturales del Yakou-gai (gran concha de turbante verde) o Awabi-gai (abulón de Nueva Zelanda) se moldea y lima a mano. Dada la forma en espiral de las conchas, son imposibles de mecanizar y solo se puede utilizar una pieza de cada diez. La estrecha colaboración - o cocreación - entre Kari Voutilainen y Tatsuo Kitamura ya ha dado como resultado tres relojes excepcionales.

Kari Voutilainen y Tatsuo Kitamura:un encuentro de mentes

Carta blanca

Para celebrar su 20 aniversario como creador independiente, los pensamientos de Kari Voutilainen naturalmente se dirigieron a su intensa colaboración con este otro maestro artesano, nacido de una cultura tan lejana, pero con un enfoque tan similar. El relojero de Val de Travers dio carta blanca al maestro artesano Japonés para crear la esfera interior del Universal Hour.

El resultado es un reloj que lleva el nombre de Ji-Ku, hecho de polvo de oro, pan de oro y concha preciosa. Los elementos meticulosamente ensamblados crean una explosión geométrica de oro y colores que realmente tienes que ver en movimiento, cuando se ilumina con mil delicados tonos diferentes. Desafortunadamente, las visitas en persona serán raras, dado que Universal Hour Ji-Ku es una pieza única en su tipo.

Para celebrar su 20 aniversario como creador independiente, los pensamientos de Kari Voutilainen naturalmente se dirigieron a su intensa colaboración con este otro maestro artesano, nacido de una cultura tan lejana, pero con un enfoque tan similar.

Pero la belleza de la esfera sería irrelevante sin su contexto. Es como si el tiempo mismo, con toda su energía frenética, brotara del origen central de las manecillas, animando el movimiento circular de la esfera de la hora mundial. Es tan exquisito de mirar como poético de contemplar. Es verdaderamente una obra de arte.

Kari Voutilainen está tan cautivado por la esfera que casi se olvida de mencionar el movimiento que creó para impulsar el reloj. El 216TMZ Ji-Ku es, sin embargo, un calibre nuevo y exclusivo. Inspirado en el Calibre 28 de 2008, tiene un nuevo escape, con dos ruedas de escape de accionamiento directo que alimentan el volante de 13,50 mm con su espiral Philips/Grossmann, batiendo a 18.000 alternancias por hora.

El resultado es una mejora del 30% en el rendimiento y la resistencia a los golpes. Además, esta nueva configuración hace que el movimiento sea más adecuado para movimientos de rotación, manteniendo el mismo perfil delgado (30 mm x 6,00 mm). El ajuste de horas y minutos se realiza mediante la corona, que también rige la visualización de las ciudades del segundo huso horario y la escala periférica de 24 horas.

La reserva de marcha es de 60 horas y, por supuesto, las agujas de oro blanco están hechas a mano por el propio Kari Voutilainen. La platina principal y los puentes están mecanizados en maillechort (una aleación de níquel, cobre y zinc con un brillo plateado característico) y las ruedas están hechas de oro rosa. Es casi superfluo mencionar la alta calidad del acabado y la decoración, dado que Kari Voutilainen se asocia universalmente con una mano de obra superlativa.

El Ji-Ku: nació del encuentro de dos mentes, dos hombres, dos artesanos y dos culturas, que se unieron para diseñar y crear un reloj único.

Kari Voutilainen está tan cautivado por la esfera que casi se olvida de mencionar el movimiento que creó para impulsar el reloj. El 216TMZ Ji-Ku es, sin embargo, un calibre nuevo y exclusivo.