Relojeros independientes


Kari Voutilainen en la cumbre

RETRATO

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julio 2021


Kari Voutilainen en la cumbre

El maestro relojero Finlandés Kari Voutilainen ha recorrido un largo camino desde el sur de Laponia, donde nació y se crió, hasta el vertiginoso nido conocido como Le Chapeau de Napoléon (Sombrero de Napoleón), donde recientemente instaló su nuevo taller. Allí, encaramado en la cima de una escarpada montaña, tiene una vista panorámica del Val de Travers y Fleurier, con sus variadas manufacturas de relojes: LUC Chopard, Parmigiani, Vaucher Manufacture y, casi exactamente enfrente en la distancia, el castillo sobre Môtiers donde reside Bovet. Es suficiente para darle a cualquier relojero un complejo de Napoleón. Pero ese no es el estilo de Kari Voutilainen.

C

iertamente, está muy lejos de los bancos de la escuela donde un joven y aburrido Kari Voutilainen soñaba con “ser independiente y simplemente hacer algo con mis manos”. A los 22 años ingresó en la escuela de relojería Tapiola en las afueras de Helsinki. Fue una revelación. “Por primera vez en mi vida, estaba feliz de ir a clase.”

Nos contó su historia de fondo en 2006, cuando lo visitamos en su pequeño taller en Môtiers, justo al final de la calle de su nueva sede. El pueblo es famoso por recibir al filósofo exiliado Jean-Jacques Rousseau, antes de que los aldeanos lo acosaran con un aluvión de piedras. A un tiro de piedra (!) De la antigua casa de Rousseau, Kari Voutilainen nos recibió en su manufactura unipersonal que, en ese momento, básicamente consistía en una mesa muy grande y muy pesada en la que estaban atornilladas todas sus máquinas y herramientas, y donde él hizo prácticamente todo él mismo.

En 2006, Kari Voutilainen nos recibió en su “manufactura unipersonal” que, en ese momento, consistía básicamente en una mesa muy grande y muy pesada sobre la que estaban atornilladas todas sus máquinas y herramientas.

Kari Voutilainen en el invierno de 2021
Kari Voutilainen en el invierno de 2021

Basel 2005: una sensación

El año anterior, en 2005, el hombre que se había instalado solo en 2002 causó sensación en Basilea después de presentar su primer reloj en el stand de la AHCI. Era un repetidor de minutos único que marcaba las horas y los minutos y, en lugar de los cuartos habituales, las décimas de hora. “Es mucho más agradable para el oído”, nos explicó, “porque estamos acostumbrados al sistema decimal.”

Logró esta hazaña rediseñando completamente un viejo movimiento en blanco, rediseñando el calibre, agregando un acabado manual excepcional y desarrollando una pureza y claridad de tono poco comunes gracias a una caja trabajada completamente a mano a partir de una fina hoja de oro por su amigo Gideon Levingston.

“La forma se creó manualmente tensando gradualmente el metal, lo que convierte la caja en una auténtica cámara de resonancia. El método industrial, a partir de un lingote de oro, corta los nervios del material”, confirmó.

Kari Voutilainen se instaló en el antiguo hotel-restaurante «Chapeau de Napoléon» con vistas al Val-de-Travers el 1 de junio de 2021.
Kari Voutilainen se instaló en el antiguo hotel-restaurante «Chapeau de Napoléon» con vistas al Val-de-Travers el 1 de junio de 2021.

Las llaves del reino

Pero este “éxito de la noche a la mañana” tardó mucho en gestarse. Fue el punto final cuidadosamente orquestado de un largo viaje que llevó a Kari Voutilainen de la escuela, a través de un aprendizaje de restauración, a Wostep, la famosa escuela de relojería de élite Suiza, donde tomó cursos adicionales sobre complicaciones. Luego regresó a Finlandia, donde se estableció como relojero independiente, hizo muchas restauraciones y “aprendió a ser organizado”. Pero una reunión cambiaría su destino. Michel Parmigiani, que en ese momento dedicaba la mayor parte de su tiempo a restaurar las piezas muy finas de la colección Sandoz, le pidió a Kari que se viniera a trabajar para él.

Una reunión cambiaría su destino. Michel Parmigiani, que en ese momento dedicó la mayor parte de su tiempo a restaurar las piezas muy finas de la colección Sandoz, le pidió a Kari que se viniera a trabajar para él.

Allí, en Fleurier, comenzó el cuento de hadas. “Solo piense, pude restaurar once tourbillons excepcionales que fueron diseñados como entradas para el Concours d’Observatoire. Qué experiencia tan increíble para un joven relojero.”

El nuevo reloj de pulsera 28SC encapsula a la perfección la filosofía de Kari Voutilainen. La esfera de dos tonos está hecha de plata y mecanizado a mano. Los numerales de las horas están hechos de oro y su acabado se puede personalizar. Edición limitada de 12 relojes.
El nuevo reloj de pulsera 28SC encapsula a la perfección la filosofía de Kari Voutilainen. La esfera de dos tonos está hecha de plata y mecanizado a mano. Los numerales de las horas están hechos de oro y su acabado se puede personalizar. Edición limitada de 12 relojes.

Pero quizás lo más importante, conocería al hombre que se convertiría en su mentor: Charles Meylan, que había completado la escuela de relojería en los años 30 y que, al jubilarse, se convirtió en el primer relojero en trabajar en el taller de Michel Parmigiani. “Me abrió todas las puertas, me confió todos sus secretos y me transmitió una gran cantidad de conocimientos, de modo que finalmente me sentí completamente cómodo con los relojes más complicados, y pude hacer fácilmente todas las piezas, las ruedas y resortes, trabajando con las herramientas más tradicionales.”

Durante unos diez años continuó trabajando para Michel Parmigiani, quien estaba comenzando a crear sus propios relojes y lanzar su propia marca. En 1999, el Wostep le pidió a su alumno que regresara a la escuela, esta vez para enseñar a los estudiantes sobre las complicaciones relojeras. Eso es lo que hizo hasta 2002, cuando decidió que finalmente estaba listo para crear su propia marca. Por fin, su sueño de largo recorrido se hizo realidad: era un relojero independiente.

Kari Voutilainen

Una manufactura totalmente independiente

De pie en el vertiginoso balcón del Chapeau de Napoléon, un antiguo hotel-restaurante luminoso y aireado, con vistas al vasto y bucólico paisaje, Kari Voutilainen, un hombre tímido, afable e indefectiblemente amable, luce la suave sonrisa que le viene tan fácilmente. Se le perdonaría por flexionarse, pero ese no es su estilo en absoluto. La razón por la que se instaló en este elevado nido no es para embestir groseramente su exaltado estado, sino para acercarse a su propio espíritu relojero y cambiar la dinámica, reuniendo todas sus actividades principales en un lugar mágico.

Ahora, después de casi veinte años como independiente, Kari Voutilainen se ha convertido en uno de los nombres más venerados de la alta relojería contemporánea. Ya no es un fabricante de un solo hombre, y no lo ha sido durante algún tiempo. Ahora tiene 26 empleados y durante siete años ha sido copropietario de Comblémine SA que, con sus 13 empleados, crea y produce todas sus esferas. Él y su equipo fabricaron 64 relojes el año pasado.

El elegante y fuerte movimiento del 28SC está diseñado, construido, fabricado, terminado y ensamblado por completo en los talleres de Voutilainen.
El elegante y fuerte movimiento del 28SC está diseñado, construido, fabricado, terminado y ensamblado por completo en los talleres de Voutilainen.

Kari Voutilainen lo produce prácticamente todo internamente (todo excepto los rubies, los resortes de barrilete, las espirales Moser y los componentes de zafiro). La firma diseña, construye y fabrica todas las piezas del movimiento, escapes, bases, puentes, ruedas, piñones y pasadores (el año pasado se mecanizaron 16.000 componentes). Decoran minuciosamente las piezas, ensamblan, regulan y verifican los movimientos, emiten comunicaciones y concluyen ventas. Es una manufactura completa y totalmente independiente.

Kari Voutilainen, un hombre tímido, afable e infaliblemente amable, de pie en el vertiginoso balcón del Chapeau de Napoléon con múltiples ventanas y contemplando el vasto y bucólico paisaje, luce la dulce sonrisa que le llega tan facilmente.

 Kari Voutilainen set up shop in the former «Chapeau de Napoléon» hotel-restaurant overlooking the Val-de-Travers on 1 June 2021.

“Mucho esfuerzo, pero no se puede poner precio a la libertad”

“Cuando lomhaces todo tú mismo, es un gran esfuerzo”, señala Kari. “También asumimos el riesgo laboral, que otras empresas subcontratan a sus proveedores. Pero ofrece enormes ventajas: en términos de calidad y consistencia, la eterna cuestión de los plazos de entrega y la producción constante. Trabajamos localmente, en comunicación directa y continua con todos los involucrados. Así es como mantenemos nuestra libertad. Y no se puede poner precio a eso.”

Da un ejemplo: “Cuando hacemos un componente, los técnicos van inmediatamente y hablan con todos los involucrados. ¿Se puede decorar adecuadamente, es fácil de montar, cómo se limpiará, catalogará, guardará?”

Al final, gracias a esta coherencia interna y fácil comunicación, el control de 360 ​°, la libertad de iniciativa otorgada a todos - y el hecho de que Voutilainen produzca sus propios escapes - “gracias a esta forma de trabajar con un equipo de personas profundamente motivadas , muy pocas veces tenemos problemas con el servicio posventa”, confirma Kari.

One of Japan's greatest lacquer artists, Tatsuo Kitamura creates lacquer art works at the pinnacle of this Japanese tradition. The dial of the new Green Garden one-off watch shown here, made with the saiei makie and somata zaiku lacquering techniques, takes several months of work to complete.
One of Japan’s greatest lacquer artists, Tatsuo Kitamura creates lacquer art works at the pinnacle of this Japanese tradition. The dial of the new Green Garden one-off watch shown here, made with the saiei makie and somata zaiku lacquering techniques, takes several months of work to complete.

“Prefiero reducir la velocidad que acelerar”

La idea de reubicarse físicamente en la cima de una montaña no se tomó para aumentar la producción o para acelerar la producción. Todo lo contrario: lo importante era poder respirar más profundamente. Como señala Kari, en esta etapa es mejor “reducir la velocidad en lugar de acelerar”. La aceleración puede parecer una opción tentadora, dado que la demanda, quizás impulsada por la pandemia, ha aumentado. Pero esa demanda también tiene una complexión diferente.

“Los minoristas compran mucho menos, los particulares compran mucho más”, explica el relojero, y señala que 2020 fue su “mejor año como independiente”, con una producción de 64 relojes. Las solicitudes se multiplican, los sitios web están surgiendo o consolidándose en torno a la búsqueda de relojes finos y exclusivos. “Tuve que rechazar a todos, por la sencilla razón de que no tenía más relojes”. La cartera de pedidos de Voutilainen está completamente llena para 2021 y 2022, y 2023 se está llenando rápidamente.

“Es mejor para nosotros reducir la velocidad, porque hemos hecho algunos calibres nuevos y necesitamos ver cómo funcionan con el tiempo. Y debemos tener mucho cuidado de no hacer demasiados. También creamos muchas piezas únicas y series extremadamente limitadas. Además, y esto es importante, no tenemos departamento de ventas. Soy mi propio vendedor. Trato con los clientes directamente, hasta la entrega. ¡Hasta preparo las facturas!” él ríe.

“No tenemos un departamento de ventas. Soy mi propio vendedor. Trato con los clientes directamente, hasta la entrega. ¡Hasta preparo las facturas!”

Kari Voutilainen

Lo que David puede enseñarle a Goliat

A pesar de su exterior reservado, a Kari Voutilainen le gusta vender sus relojes en persona porque le encanta conocer gente, “gente que viene de tantos horizontes diferentes. Cual es mi secreto? Nunca presiono a la gente para que compre. En las exposiciones a menudo estoy solo. La gente a veces se sorprende de que los conozca en persona. ¿Quiénes son mis clientes? Personas extremadamente cultivadas y muy discretas en su mayor parte, que no necesitan un reloj para lucirse. Mis relojes son para entendidos.”

Hace unos cinco años, mucho antes de la pandemia, “todo cambió. Sorprendentemente, cada vez más jóvenes comenzaron a interesarse por la relojería real. Recibo muchas solicitudes y consultas de personas menores de 30 años. Esas son muy buenas noticias. Gracias a Internet y la comunicación directa que fomenta, nuestros clientes nos siguen en cada paso del camino mientras creamos sus relojes, y eso aumenta su confianza.”

En su opinión, debido a la educación relojera cada vez más focalizada que imparten las publicaciones, sitios web, foros, blogs y otros canales, el público ahora “comprende la diferencia fundamental entre industrial y artesanal. Las personas que ’lo entienden’ buscan a los independientes”

“Los minoristas compran mucho menos, los particulares compran mucho más. Sorprendentemente, cada vez más jóvenes comenzaron a interesarse por la relojería real. Recibo muchas solicitudes y consultas de personas menores de 30 años. Esas son muy buenas noticias.”

Una vista del movimiento del reloj único Green Garden
Una vista del movimiento del reloj único Green Garden

“Todo comienza con la formación”

Esto no es una coincidencia, porque para Kari Voutilainen, y los relojeros independientes en general, “todo comienza con la formación. Sin formación y transferencia de conocimientos no tendríamos nada”, señala el hombre que entrenó a muchos jóvenes relojeros en el arte de las complicaciones cuando enseñaba en Wostep. “Pero las grandes firmas ya no necesitan personas excepcionales. Solo tienes que estar cualificado y certificado. Sin embargo, para transmitir la verdadera experiencia, esos pequeños secretos que son la esencia de esta profesión, necesitamos escuelas. Y han sido descuidadas.”

Kari Voutilainen ofrece el ejemplo de la escuela de relojería Le Locle. “La escuela produjo una película sobre sus programas de capacitación, pero el gobierno no permitió que se mostrara. ¿Por qué no? Porque, por un lado, el gobierno está impulsando el aprendizaje para ahorrar dinero y, por el otro, la industria está en una carrera hacia abajo. Ya no necesitan relojeros completamente capacitados; necesitan operadores. Y si bien eso es suficiente para garantizar que las máquinas sigan funcionando, no es suficiente para garantizar que perduren los altos estándares de la relojería. Tal como están las cosas hoy, la industria relojera podría producir el mismo tipo de relojes en cualquier parte del mundo.”

El acero del futuro

Sus palabras pueden parecer duras, pero Kari Voutilainen practica lo que predica. La transmisión de los conocimientos y prácticas tradicionales desarrollados durante siglos es vital, no para reproducir el pasado, sino para nutrir el presente. Antes de la invención de los “departamentos de I+D” que estaban separados del taller, la investigación práctica e intuitiva siempre había estado en el centro de cada desarrollo de la relojería. En eso se construyó el futuro de la industria.

Una de las principales innovaciones del nuevo Voutilainen 28SC-SB radica en el material utilizado para la caja: acero AISI 316L grado 4441. Este acero forjado con energía solar es 100% reciclado y reciclable, lo que reduce considerablemente su huella de carbono. Es sostenible, ético, limpio y ecológico. El acero altamente uniforme es de una calidad superlativa y adquiere un aspecto notable después del pulido.
Una de las principales innovaciones del nuevo Voutilainen 28SC-SB radica en el material utilizado para la caja: acero AISI 316L grado 4441. Este acero forjado con energía solar es 100% reciclado y reciclable, lo que reduce considerablemente su huella de carbono. Es sostenible, ético, limpio y ecológico. El acero altamente uniforme es de una calidad superlativa y adquiere un aspecto notable después del pulido.

La última serie limitada de Kari Voutilainen, la Voutilainen 28SC-SB, ofrece una ilustración perfecta. El acero de su caja es 100% reciclado y reciclable, producido en una forja de energía solar. Este acero no solo tiene una huella de carbono considerablemente reducida, también es extremadamente uniforme, de muy alta calidad, capaz de llevar un acabado pulido “notable”, sostenible y ético. En opinión de Kari Voutilainen y Raphaël Broye, el empresario detrás de Panatere, una empresa especializada en el reciclaje y en las forjas solares (lea aquí nuestra entrevista), “este acero representa una revolución en el mercado de las materias primas. Es simplemente el acero del futuro.”

Para empezar, la primera barra producida se reservó para la fabricación de las primeras doce cajas de acero AISI 316L grado 4441 para la serie Voutilainen 28SC-SB. Es una forma adecuada de celebrar los 20 años de independencia. En el futuro, se fabricarán series pequeñas y piezas únicas a partir de este revolucionario acero.

 Kari Voutilainen set up shop in the former «Chapeau de Napoléon» hotel-restaurant overlooking the Val-de-Travers on 1 June 2021.

Elegancia de palabra y obra

En todo lo que hace, Kari Voutilainen se encamina silenciosamente hacia lo más honesto, lo más preciso, lo más minucioso y lo más elegante. Eso vale el doble para la relojería. El movimiento Vingt-8 que impulsa esta serie está equipado con un escape de dos ruedas con una bobina Phillips externa y una curva de Grossmann interna, que suministran un impulso directo a la balanza, ofreciendo beneficios en términos de eficiencia, energía, longevidad y estabilidad.

Esta eficiencia técnica se complementa con acabados de alta gama que los expertos se deleitarán en examinar, lupa firmemente atornillada en la cuenca del ojo: piñón perfectamente nivelado y superficies de rueda pulidas con tolerancias extremadamente estrictas, platinas de base y puentes acabados a mano, y todas las superficies y tornillos de acero acabados y pulidos a mano.

Las materias primas utilizadas para la esfera del reloj Green Garden son: kinpun (polvo de oro), jyunkin-itakane (pan de oro), yakou-gai (concha de caracol de mar verde) y awabi-gai (concha de abulón de Nueva Zelanda).
Las materias primas utilizadas para la esfera del reloj Green Garden son: kinpun (polvo de oro), jyunkin-itakane (pan de oro), yakou-gai (concha de caracol de mar verde) y awabi-gai (concha de abulón de Nueva Zelanda).

Sin embargo, Kari Voutilainen también ha sido reconocido desde hace muchos años por la belleza y elegancia de sus esferas con sus sutiles motivos guilloché y colores armoniosos. Una imagen vale más que mil palabras, simplemente maravíllese con la ejemplar sutileza poética de la esfera única del Green Garden, que tiene la elegancia simple de un haiku. Un haiku de Finlandia.

LOS OCHO GRAND PRIX D’HORLOGERIE DE GENÈVE (GPHG) GANADOS POR KARI VOUTILAINEN

Observatoire - 2007 Men's Watch Prize
Observatoire - 2007 Men’s Watch Prize

V-8R power reserve - 2013 Men's Watch Prize
V-8R power reserve - 2013 Men’s Watch Prize

Hisui - 2014 Artistic Crafts Watch Prize
Hisui - 2014 Artistic Crafts Watch Prize

GMR - 2015 Men's Watch Prize
GMR - 2015 Men’s Watch Prize

Aki No Kure - 2017 Artistic Crafts Watch Prize
Aki No Kure - 2017 Artistic Crafts Watch Prize

28ti - 2019 Men's Watch Prize
28ti - 2019 Men’s Watch Prize

Starry Night Vine - 2019 Artistic Crafts Watch Prize
Starry Night Vine - 2019 Artistic Crafts Watch Prize

 28SC - 2020 Men's Watch Prize
28SC - 2020 Men’s Watch Prize

Kari Voutilainen en la cumbre