Relojeros independientes


Vianney Halter: Un agente libre

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julio 2021


Vianney Halter: Un agente libre

Un hombre más entrañable que Vianney Halter sería difícil de encontrar. El hombre - o el niño, podría estar tentado a decir, ya que nunca ha logrado deshacerse de su espíritu de infancia, ¡y mucho mejor! - es un verdadero verso suelto en la industria relojera. Primero sacudió el barco de la tradición al principio de su carrera con un enfoque peculiarmente poco convencional, pero auténticamente ejecutado, de los relojes. Más libre que la mayoría, las inspiraciones de Vianney son diferentes cada vez, extraídas de sus múltiples y variados intereses que van desde la astronomía y la ciencia ficción hasta los relojes para edificios, los cómics y la investigación más erudita de Bréguet, en el caso, por ejemplo, de su último Résonance.

C

omencemos con la biografía de Vianney Halter. Nació en Suresnes, Francia, en 1963, de padre trabajador ferroviario. Pero en su cabeza, siempre fue relojero. “Me encantaban las ruedas dentadas”, dice como justificación. ¿Síndrome locomotor?

Niño precoz, adquirió el primero de su colección de relojes de construcción a los 11 años, fascinado por el reloj de la torre de la rectoría de Limay, pueblo al que se habían trasladado sus padres, para vivir en carros refrigerados reconvertidos en casas. Con los ojos ya levantados hacia el cielo, se inventó historias para sí mismo. Unos días más tarde, el reloj ocupó un lugar destacado en su dormitorio, marcando la base de su filosofía y su arte de vivir. (Hoy posee más de cien).

Vianney Halter: Un agente libre

Escuela de relojería, naturalmente

A los 15 años se convirtió en alumno de la escuela de relojería de París. Se había preparado para ello con mucha antelación recuperando, desmontando y volviendo a montar viejos relojes de alarma, una y otra vez. También estaba interesado en la historia: la historia de la relojería y, a través de ella, la historia del mundo. Estaba fascinado por los maestros del tiempo que hicieron posible la conquista de los mares.

A los 17 años abandonó la escuela que, afortunadamente, a finales de los 70, todavía enseñaba relojería convencional: limar durante seis meses, tornear, templar, etc. “Yo era bastante bueno en eso”, dice con orgullo. También hizo cosas diferentes, como esculturas de metal, y fue un trabajador rápido. Como se adelantó a lo programado, le dio tiempo libre para ir a trabajar en máquinas herramienta olvidadas que volvió a poner en marcha para cortar engranajes, ruedas y similares. “Eso me dio el gusto por hacer cosas inesperadas.”

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A partir de ahí, se fue directamente a trabajar a un taller de restauración de relojes. Se quedó un año, aprendió mucho, disfrutó el trabajo y fue productivo. Después de eso, fue contratado por un relojero independiente en el distrito 13 que restauraba relojes de pulsera. “Había un stock enorme, piezas interesantes. Era como volver a la escuela. Hice ruedas para relojes cilíndricos, corté piedras de corindón, piezas especiales como palancas de retención, piezas complicadas. Y lo hice durante dos años.”

Tiempo de fiesta

Luego cumplió 20 años y se tomó un año sabático. Era la hora de la fiesta. Bains Douches, Palace, New Morning, Gibus... conocía de memoria la vida nocturna de París. Conoció a Gainsbourg, Coluche y Sophie. Nació un niño (Victoire, que ahora trabaja con él y se convirtió en la nuera de Denis Flageollet).

Volvió a sus tareas de relojería, pero esta vez para sí mismo. Tenía 24 años y tenía un pequeño taller de restauración. Conoció a François-Paul Journe, que en ese momento también estaba restaurando relojes, en particular para Asprey, y le envió clientes.

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Estaba ansioso por viajar a lugares exóticos cuando Journe le dijo que estaba en el proceso de establecer “algo” en Suiza, en Sainte-Croix, en las montañas sobre Yverdon. Fue a ver, y conocer, entre otros, a Denis Flageollet y Dominique Mouret, un restaurador de relojes antiguos de gran reputación (que restauró la colección Scheufele/Chopard).

El “algo” era THA. Trabajó duro, con Denis Flageollet en particular, y aún más especialmente para Breguet, entonces propiedad de Investcorp, que le encargó 20 relojes. También desarrolló la Mystérieuse. El mismo período vio el comienzo de los relojes F.P.Journe, con el Tourbillon Souverain.

Un deseo de soñar

Pero alrededor de 1992, abandonó el barco. Comenzó a trabajar con François Junod, un poeta e ingenioso creador de autómatas, que revivió su deseo de soñar. Trabajaron juntos, viajaron juntos, “y eso me abrió las puertas de otro mundo.”

Paralelamente, tenía un pequeño taller donde trabajaba para Franck Muller en repetidores de minutos, cronógrafos, tourbillons y grandes sonerías. Tenía algunos clientes propios y decidió montar su propio negocio, Janvier SA. Llegaron pedidos de relojes musicales y autómatas para Jaquet Droz y Mauboussin. La plantilla creció a diez empleados, pero su objetivo seguía siendo la subcontratación. Por ejemplo, trabajó para Audemars Piguet en una gran sonería que requirió 3.000 horas de trabajo.

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Luego, en 1996, estalló la crisis Asiática. Se encontró sin trabajo. Aprovechó la oportunidad para aprender a tocar el piano - de ahí su interés por la resonancia. Ahora tenía tiempo para pensar. Intentó buscar trabajo, pero fue difícil con todos los acuerdos de confidencialidad que se vio obligado a firmar, lo que le impidió demostrar su saber hacer.

Trabajando para si mismo

Entonces decidió hacer algo para sí mismo, produciendo un reloj que demostrase sus habilidades mecánicas y su virtuosismo en términos de acabados, biselado, forma. El resultado fue una pieza de “mecenazgo”, Antiqua, equipada con un calendario perpetuo de un tipo nunca antes visto. Empezó a trabajar en el reloj y volvió para mostrárselo a Philippe Dufour. Este último resolvió patrocinarlo en el acto, que fue así como Vianney llegó a ser admitido en la AHCI (o “Academia de relojería de creadores independientes”) y expuso en Basel por primera vez en 1998.

El Antiqua
El Antiqua

Como resultado, encontró clientes para subcontratar el trabajo que buscaba, pero también compradores para su reloj. Una vez más una coincidencia, pero su principal objetivo no era convertirse en marca. Eso sucedió sin ninguna intención real de su parte. Todo lo que quería era mostrar su saber hacer. No había nada parecido en el mercado. Hizo uno, luego dos, luego tres... “Llegó en el momento adecuado”, dice.

A partir de ahí, decidió hacer otro modelo más simple. Ese era su Classique. Siguió la empresa Goldpfeil, olvidada hoy pero fundamental para numerosos independientes, dirigida por Heinz Heimann en nombre de la ahora desaparecida Egana. La operación convocó a siete relojeros independientes de la AHCI. Para ello, Vianney produjo 108 piezas. Una cosa llevó a la otra: hizo el Trío, luego el Opus 3 para Harry Winston.

Un artículo sobre Vianney Halter en Europa Star en 1999
Un artículo sobre Vianney Halter en Europa Star en 1999

Su marca despegó, aprovechando otros desarrollos para marcas de terceros. Pero luego, en 2010, llegó la crisis. Tuvo que despedir a todo el equipo y liquidar a Janvier SA. Pero la idea del Résonance se estaba desarrollando lentamente, resonando en su cabeza. Tardaría diez años en desarrollarlo.

El Résonance

El reloj Deep Space Resonance todavía no es más que un “prototipo” en el desordenado taller de Vianney Halter. Pero ha recorrido un largo camino. La idea de construir un volante gemelo acústicamente resonante se le ocurrió en 1996 mientras tocaba y afinaba un piano.

A partir de entonces, maduró lentamente a través del estudio detallado del trabajo de Breguet, las primeras ideas concretas y el diseño de un demostrador con dos relojes de cubierta Rusos. Luego, el negocio rutinario de administrar una marca tomó la delantera y lo alejó de su investigación.

Classic Anniversary
Classic Anniversary

Pero en 2012 retomó el hilo, contó con la ayuda del historiador Jean-Claude Sabrier y adquirió un reloj que data de la década de 1660 que había sido encargado por Christiaan Huygens para demostrar su teoría del isocronismo, un objeto que para él era “uno de los las piezas históricas en la base misma de la idea de resonancia acústica en la relojería.”

Classic
Classic

Llevando las cosas un paso más allá, Vianney se volvió hacia el cosmos (un alma artística y científica, también es un fanático de la ciencia ficción). Era el año 2016 y las ondas gravitacionales que Einstein había predicho en teoría un siglo antes acababan de ser detectadas. Estos son de alguna manera la “resonancia general” del universo y se propagan en todas direcciones a la velocidad de la luz.

Vianney Halter: Un agente libre

Emocionado, Vianney volvió a su demostrador ruso en busca de la mejor configuración posible para poner dos ruedas de volante en resonancia acústica entre sí “sin la ayuda del aire”. Una cosa se hizo evidente: el mecanismo resonante que estaba desarrollando tenía que instalarse en el Deep Space Tourbillon, su tourbillon central de tres ejes lanzado en 2013.

Deep Space Tourbillon
Deep Space Tourbillon

Le tomaría algunos años más desarrollar completamente su idea. A principios de 2019, las dos ruedas de volante de su demostrador funcionaban de manera constante en resonancia acústica y estaban listas para ser transpuestas a un reloj de pulsera. Construyó su prototipo en 2020. Y hoy lo comparte “para resonar”, como dice con ironía, “con gente loca por la ciencia y la mecánica”.

EL Deep Space Resonance
EL Deep Space Resonance