Relojeros independientes


Vidas y lecciones de maestros relojeros.

INFORME

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julio 2021


Vidas y lecciones de maestros relojeros.

En estos tiempos complejos, ¿cómo les va a los maestros relojeros independientes? ¿Han sufrido o prosperado mientras atravesaban la pandemia? ¿Cómo ven su futuro? ¿Tienen lecciones para el mundo de la relojería? Estas son las preguntas que planteamos a un puñado de maestros relojeros independientes. Deliberadamente nos restringimos a los artesanos prácticos. No entrevistamos a las marcas independientes, que no necesariamente están dirigidas por relojeros - pero lo haremos en una próxima edición. Sea lo que sea, ¡el hecho es que nuestros maestros relojeros son un grupo resiliente, por decir lo menos!

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uestra elección fue necesariamente subjetiva y esperamos que aquellos que no fueron incluidos no se sientan ofendidos. No los olvidamos, pero no pudimos entrevistar a todos.

Aun así, nuestra selección pretende ser representativa de la constelación de maestros relojeros independientes, una mezcla de figuras tutelares: Svend Andersen, Daniel Roth (ahora comerciando como Jean Daniel Nicolas), maestros relojeros florecientes y realizados: Kari Voutilainen, Denis Flageollet (De Bethune ) - mentes inquisitivas - Vianney Halter, Ludovic Ballouard - y jóvenes talentos, representados aquí por Rexhep Rexhepi (Akrivia) y David Candaux.

Independientes: un boceto en miniatura

No representan más que una gota en el océano de relojes producidos cada año: en conjunto, unos pocos cientos como máximo. ¡Pero qué relojes! Objetos raros codiciados por coleccionistas de todo el mundo, que se venden a un precio elevado y representan la flor y nata de la relojería mecánica.

Aunque establecidos en Suiza, sus orígenes son muchos y variados: Marsella, Niza, Bretaña, los suburbios de París, Alsacia, Finlandia, Dinamarca... Solo David Candaux es oriundo del valle de Joux y, con su padre relojero, tiene su taller en el pueblecito de Le Solliat, a tiro de piedra del indiscutible gran maestro de todos ellos, Philippe Dufour.

Todos, o casi todos, optaron por establecerse lejos de los principales centros, enclavados en lo profundo de la campiña del Jura o en el corazón del tranquilo centro histórico de la ciudad de Ginebra (Rexhep Rexhepi). Pero el más emblemático es Kari Voutilainen, que acaba de instalarse en un verdadero nido de águila, el llamado Chapeau de Napoléon (Sombrero de Napoleón), un edificio ubicado en la ladera de una montaña con vistas al Val-de-Travers, donde también se encuentra a Chopard, Michel Parmigiani (otro gran relojero que evolucionó de la relojería histórica y la restauración) y Bovet en su castillo con vistas a Môtiers.

Sin duda, necesitan estar lejos del mundanal ruido para poder trabajar con paciencia y tenacidad, libres de perturbaciones externas, con, además, vacas y ciervos al otro lado de la ventana de su banco de trabajo - y esto no es un cliché.

El viaje de una vida

El camino hacia y en la independencia no está trazado de antemano y ningún manual o escuela de negocios lo enseña. Es un verdadero viaje de la vida, uno de terreno accidentado con altibajos, triunfos y retrocesos. “El mundo de la relojería es una jungla”, fue el mensaje de prácticamente todos ellos.

Para un relojero independiente, por modesta que sea la producción, abundan las presiones, los márgenes avariciosos de los intermediarios y los palos en las ruedas. Al igual que los acuerdos de confidencialidad que los vinculan y les impiden promocionar su trabajo para terceros, aunque estos últimos son mucho más poderosos. Pero lo que todos comparten y lo que los une a todos en cierto modo, más allá de las riñas tan propias de la naturaleza humana, es la pasión por la relojería que forma parte de ellos y les permite seguir adelante a pesar de los imprevistos que puedan encontrar.

Para todos ellos sin excepción, esta pasión tiene su origen en su infancia. O un padre relojero, una fascinación por las locomotoras de vapor, la necesidad económica de fabricar sus propios juguetes, la minuciosa construcción de modelos de barcos o aviones, el deseo de comprender cómo interactúan las ruedas dentadas de un viejo reloj despertador para girar las manecillas con tanta precisión.

Todos hábiles con las manos, frecuentemente no académicos, pero inteligentes y llenos de sueños, poco a poco encontraron su camino y su salvación en la relojería. Y todos están impulsados ​​por un ardiente deseo de independencia, reforzado por los períodos en las principales empresas relojeras. Están enamorados de la libertad.

Transmisión

La transmisión también es una preocupación clave para ellos, ya sea del saber hacer que los llevó a donde están hoy, o su deber de transmisión a los jóvenes que comparten la misma pasión (como Denis Flageollet, que como parte del programa Secrets de Maîtres ofrece un curso de introducción a la mecánica del arte muy concurrido cada año en Sainte-Croix).

Un hechizo por la restauración de relojes antiguos es otra semi-constante en sus carreras, una etapa que les permitió “sumergir sus manos en la historia de la relojería”, como dice uno de ellos.

Además, todos hicieron una temporada en grandes talleres o con grandes marcas. Un puñado de nombres formativos en su carrera aparecen repetidamente: Patek Philippe, Audemars Piguet, Jaeger-LeCoultre. También están en deuda con los mentores que les enseñaron el camino, como Svend Andersen, cofundador, junto con Vincent Calabrese (originario de Nápoles) de la AHCI (el acrónimo francés de «Academia de relojería de creadores independientes»), que su taller de Ginebra acogió y formó a numerosos relojeros independientes, incluidos Franck Muller y Félix Baumgartner (Urwerk). Sin olvidar a François-Paul Journe, un ejemplo de un camino constantemente construido hacia la independencia, en cuyo taller algunos de ellos trabajaron durante muchos años.

Prosperidad paradójica

Por último, para todos, o casi todos, la pandemia ha sido (y sigue siendo) paradójicamente un período de prosperidad. Los independientes están en demanda, y esta demanda fue impulsada durante los bloqueos por las redes sociales y su efecto multiplicador. Ludovic Ballouard, por ejemplo, lo dice rotundamente: “Nunca he trabajado tan duro. Hasta el punto de que tengo miedo de que el coronavirus se detenga ... tengo miedo de no poder seguir el ritmo, hay cada vez más demanda. Es como si todos los minoristas quisieran crear su rincón de ’independientes’ al mismo tiempo.”

Es cierto que estos maestros relojeros atienden a una base de clientes muy limitada de conocedores cultos y coleccionistas adinerados bien informados. Pero prevalece un valor y también explica su atractivo: su autenticidad, única para cada uno. Si se les aplica esa palabra, autenticidad, tan utilizada y abusada en el marketing de relojes, tiene un significado real. Son auténticos en términos de su pasión, su trabajo manual diario, todo en el banco de trabajo, su estilo de vida, su historia. Y esta autenticidad se cumple en la belleza de los relojes que producen. Que se venden como pan caliente.